Potsdam – Slott, Hollywood og UNESCO

1465340_10151855447936723_525191718_n
Glienicker Brücke, også kjent som agentbroen

Du trodde kanskje at alle amerikanske filmer og tv-serier er innspilt i Hollywood? Da kan du bare glemme alt du har hørt. Årets storfilm ”The Monuments Men” med skuespillere som George Clooney, Matt Damon, Cate Blanchett med flere ble filmet i Studio Babelsberg i Potsdam, Tyskland. Andre nye filmer, som ”The Grand Budapest Hotel,” ”The Beauty and the Beast” og ”The Book Thief” er også filmet og produsert her. Kommende filmer som for tiden blir filmet i Potsdam er ”The Passenger” med bl.a. Keanu Reeves, ”A Hologram for the King” med Tom Hanks, samt to episoder av ”Hunger Games – The Tribute to Panem.” Av tidligere filmer som er filmet og produsert i Potsdam er ”The Bourne Supremacy” og ”The Bourne Ultimatum,” samt ”Inglourious Basterds” og ”Hansel & Gretel: Wicth Hunters” for å nevne noen.

Studio Babelsberg er det største filmstudioet i Europa, det eldste large-scale filmstudio i verden (siden 1911, altså over 100 år), og mer enn 4.000 filmer har blitt produsert her. Marlene Dietrich er blant de som har vært med i filmer innspilt i dette studioet. I tillegg til allerede å ha verdens største scener, utvider de i 2014 for å kunne produsere flere filmer samtidig, og med høy teknisk standard.

Den yngre garde er kanskje mer interessert i å besøke Filmpark Babelsberg. Har man tidligere besøkt Universal Studios i USA, blir man kanskje litt skuffet, men i europeisk målestokk kan familien ha en hyggelig dag her. Og er man ikke sliten etter en dag, kan man ta turen til Neues Babelsberg, ikke langt fra filmstudioene, og se på de storslåtte villaene til kjente filmstjerner, men også til flere statssjefer. Det var her delingen av Øst- og Vest-Tyskland ble bestemt, og både Churchill-, Truman-  og Stalin-villaene ligger her.

Men er det bare film Potsdam er kjent for? På ingen måte. Du har ingen problemer med å fylle en langhelg i Potsdam.

Byen Potsdam er hovedstaden i delstaten Brandenburg, er samtidig det største området i Tyskland på UNESCOs verdensarvliste, og ett av de største i hele verden. Her finner du kongelige hager og palasser til prøyssiske konger og tyske keisere helt fra 1300-tallet og frem til monarkiets opphør i 1918. I Park Sanssouci, som kun er én av parkene, kan du bruke en uke uten å ha sett alt. Mest kjent er Schloss Sanssouci, sommerresidensen til Frederik den Store (Frederik II), men det er ikke det største. Neues Palais er det største.

993736_10151855445206723_204538265_n
Historische Mühle, den historiske mølle i Park Sanssouci
936790_10151855446506723_705008167_n
Takdekor i Schloss Sanssouci
995250_10151855446221723_223263272_n
Schloss Sanssouci
1451453_10151855447171723_1670346069_n
Schloss Sanssouci
1465101_10151855446526723_939873686_n
Sebastian Stielke guider i Schloss Sanssouci
1473032_10151855446036723_1551739992_n
Schloss Sanssouci
1453250_10151855445381723_1861816111_n
Fra Schloss Sanssouci
1475977_10151855445321723_1714112627_n
Schloss Sanssouci

Tar du turen til den kongelige parken Neuer Garten, vil du finne kronprinspalasset Cecilienhof, som i 1945 var stedet hvor ”Potsdamkonferansen” ble avholdt med Josef Stalin, Harry Truman og Winston Churchill.

Også under den kalde krigen mellom øst og vest var Potsdam en viktig by. Den berømte Glienicke-broen er stedet hvor øst og vest utvekslet spioner og agenter. Like ved broen kan du besøke Villa Schöningen, et historisk museum for den kalde krigen, og et kunstgalleri.

563648_10151855448146723_669631006_n
Fra utstillingen i Villa Schöningen

Og enda har vi ikke vært i det historiske sentrum av Potsdam. Spesielt det hollandske kvartalet er verdt et besøk. I sentrum av byen er det verdt å få med seg bakgårdene, Brandenburger Tor, Nauener Tor, og sannelig er det en norsk matrosstasjon her også: Kongsnæs, og det i en by som ligger langt fra havet.

1471135_10151855470831723_1050443661_n
Bakgårdene i sentrum av Potsdam er verdt å få med seg
1426603_10151855447621723_655538560_n
Svaner i Park Sanssouci
553168_10151855445096723_146378159_n
Nauener Tor i Potsdam

Og er du av de som liker å spille på casino, så er Spielbank Potsdam stedet. Men husk passet, da ingen annen legitimasjon er akseptert for nordmenn.

Og hvordan kommer man seg til Potsdam? Fra Berlin er det kun en drøy halvtime med toget, fra sentrum av Berlin til Potsdam Hauptbahnhof. Fra lufthavnen Berlin Schönefeld er det ikke lengre enn til Berlin.

Anbefalt hotell: NH Voltaire Potsdam

Anbefalte restauranter:  Mövenpick Restaurant ”Zur Historischen Mühle” (i Park Sanssouci) og Restaurant ”Zum Fliegenden Holländer”.

 

Erik Drilen (Besøk i Potsdam ble foretatt 28. – 30. november 2013)

Takk til Sebastian Stielke for guiding og eksperthjelp i Potsdam.

Berlin – byen du aldri blir ferdig med

1383939_10151757699786723_1988574129_n
Brandenburger Tor

Berlin er en by du aldri blir ferdig med. En helg er alt for lite. Med over 170 muséer, kultur av alle slag, kunst, severdigheter og historie. Det er alltid noe å finne på. Berlin er definitivt mer enn currywurst og øl. I 2014 er det 25 år siden Berlinmurens fall, og gjenforeningen av Tyskland. Har du aldri vært i Berlin før, er det en god grunn til å reise i år.

Deler av muren, som skilte øst fra vest, finner du fremdeles flere steder i byen. Den lengste gjenværende delen, og som er mest interessant, er det som i dag heter East Side Gallery på Mühlenstrasse. De graffitipregede veggene fungerer i dag som galleri. Ta gjerne en sykkeltur langs muren, eller hva med en sightseeingrunde med de ikoniske Trabantene på en Trabantsafari?

 

1392953_10151757698846723_1103481572_n
East Side Gallery
1380441_10151757698821723_676750152_n
East Side Gallery
1381503_10151757699346723_1519273550_n
East Side Gallery

Eller, man kan løse billett på ”Hop on – Hop off City Sightseeing”-bussene. Kjøp en billett for to  eller tre dager, og du kan se de mest kjente severdighetene i ditt eget tempo. Som navnet tilsier, kan du hoppe av bussen hvor du vil og når du vil, og hoppe på igjen når du er klar til å dra videre. Har du planer om å besøke mange muséer, samt andre attraksjoner og severdigheter, anbefales det å kjøpe et Berlin Welcome Card eller Berlin Pass. Da får du i tillegg til gratis kollektivtransport og hop on hop off-sightseeing, også rabatt på inngangen til mer enn 200 attraksjoner, samt en guidebok.

Taxi er også billig i Berlin. Du kommer langt for 12 euro.

Når sant skal sies, så er det meste billig i Berlin. Hvis du har vært i New York, London eller Paris tidligere, vil Berlin være en positiv overraskelse prismessig. I de nevnte byene er du kanskje vant til å betale godt over tusen kroner natten, kanskje flere tusen kroner natten, for et rom med middels standard. Betaler du mer enn tusen kroner natten i Berlin, får du luksus. Spise ute er også billig.

 

Sightseeing i Berlin

Parlamentet og regjeringskvartalet med Bundeskanzleramt (forbundskanslerens kontor) og Reichstag (riksdagen) er obligatorisk for førstegangsreisende. Riksdagen kan besøkes individuelt og i grupper med guide, men man må forhåndsreservere. Det mest kjente symbolet på Berlin, Brandenburger Tor, ligger i gåavstand fra regjeringskvartalet.

564109_10151757699661723_690157401_n
Brandenburger Tor
1377222_10151757698361723_850718148_n
Reichstag
1381844_10151757699966723_2118380408_n
Reichstag

Minnesmerket for Holocaust, til minne om jødenes skjebne under nasjonalsosialismen, ligger også like i nærheten av regjeringskvartalet. Rett over gaten finner du også minnesmerket for forfølgelsen av homofile og lesbiske under nazitiden, skapt av den norsk-danske kunstnerduoen Ingar Dragset og Michael Elmgren.

1385434_10151757700196723_974913974_n
Minnesmerket for forfølgelsen av homofile under nazitiden
1377163_10151757700271723_1753056299_n
Minnesmerket for Holocaust
67952_10151757698646723_228912395_n
Sightseeing på elven Spree

Sightseeing fra en litt annen blikkvinkel får du på en båttur med start fra Berliner Dom, Nikolaiviertel eller Friedrichstraße/Am Weidendamm som bl.a. tar deg forbi regjeringskvartalet, Museumsinsel og Nikolaiviertel.

Museumsinsel («museumsøya») er Berlins eldste og mest kjente museumskompleks, og ligger på Spreeinsel i sentrum av byen. Det inkluderer Pergamonmuseet, Altes Museum, Neues Museum, Alte Nationalgalerie og Bodemuseum. I tilknytning til museene ligger dessuten Berliner Dom og Lustgarten. Museumsinsel er verdens største museumskompleks og er på UNESCOs liste over verdens kulturarv.

1386011_10151757698056723_828553211_n
Neues Museum

DDR Museum tar deg tilbake til Øst-Berlin og levendegjør samfunnet og livet til sosialistregimets innbyggere på en måte som engasjerer selv den mest museumstrøtte av oss. Lærerikt, morsomt og tankevekkende. Skal man få fullt utbytte av forholdene som rådet i DDR, bør man også få med seg Stasifengselet Berlin-Hohenschönhausen.

996974_10151855497516723_2057717359_n
Stasifengselet
1455085_10151855497526723_1560609498_n
Stasifengselet

Checkpoint Charlie var navnet gitt av vestlige allierte til det mest kjente krysningspunktet ved Berlinmuren mellom Øst- og Vest-Berlin. Her finnes også Berlinmurmuseet som har fotoutstilling og annen dokumentasjon om fluktforsøkene ved muren, samt  flukthjelpemidler, som varmluftballonger, fluktbiler og en miniubåt.

1380373_10151757703711723_1817018094_n
Checkpoint Charlie

Jüdisches Museum forteller om jødenes historie i Tyskland.

På toppen av det historisk symboltunge Eden-bygget ligger Pan Am Lounge, der Pan Ams piloter og flyvertinner levde i sus og dus under Den kalde krigen. Nylig ble loungen åpnet for besøk og arrangementer, og er blitt noe av det hotteste på partyfronten i Berlin. Det 260 kvm store lokalet med originalt 70-talls interiør, kan firmaet invitere til møter, sammenkomster og fest. Lokalet er perfekt til firmaets julebord. Fra den store takterassen har du en av byens beste utsikter.

Stadig flere reisende ønsker å oppleve et show under storbyoppholdet sitt. I London har de West End musicals, i New York har de Broadway. I de fleste storbyene nedover kontinentet kan språket være et hinder for å få fullt utbytte av et teaterstykke eller musical. På Friedrichstadt-Palast er ikke det noe problem. Showene passer for alle.  ”Show me“ har verdens største teaterscene og tiltrekker seg nærmere 700 000 publikummere årlig. Nyt en forrykende blanding av storslått show, akrobatikk og musikk. (Bilder gjengitt med tillatelse fra Friedrichstadt-Palast)

 

"Show Me" revue
Friedrichstadt Palast
show_me_splash
Friedrichstadt Palast

Shopping

Kurfürstendamm i Vest-Berlin er gaten der byens mest eksklusive butikker holder til. I den ene enden av gaten ligger KaDeWe (Kaufhaus des Westens) som siden den kalde krigen har vært et symbol på vestlig markedsøkonomi, og er for en institusjon å regne. Sjette etasje med gourmetmat og drikke er et ”must”.

1383658_10151757703976723_1998739196_n
KaDeWe
1377593_10151757703706723_399341396_n
Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche
1377562_10151757703911723_1977785701_n
Kurfürstendamm

Hackesche Höfe er en samling av åtte sammenhengende bakgårder ved Hackescher Markt i bydelen Mitte i Berlin. Området ved Hackesche Höfe er blitt meget populært i Berlin, med en rekke små butikker, restauranter og gallerier.

Ønsker du å fylle klesskapene for en billig penge, anbefales en tur til Designer Outlet Berlin, merkeklær med 30-70 % rabatt. Dit kommer du med tog fra Berlin til Elstal, og videre med buss 662.

 

1450083_10151855432431723_1997552106_n
Designer Outlet Berlin
1480589_10151855432291723_1802017193_n
Designer Outlet Berlin

Restauranter

Typisk tysk kjøkken: Augustiner am Gendarmenmarkt, Charlottenstrasse 55, 10117 Berlin eller Sophieneck, Große Hamburger Straße 37, 10115 Berlin Mitte

Den som skal spise i Berlin kan forøvrig ikke forlate byen uten å ha smakt currywurst. Denne finner man overalt, men”Curry at the Wall” anbefales, fem minutter fra Checkpoint Charlie på Zimmerstraße 97, 10117 Berlin

 

Mikrobryggerier:

1. Hopfingerbräu im Palais (også på Hauptbhf.), Ebertstraße 24 S-Bahnhof Brandenburger Tor (S1/ S2/ S25)

2. Meisterstück Restaurant & Craft-Stube, Hausvogteiplatz 3-4 ,10117 Berlin (Gendarmenmarkt)

3. Brauhaus GEORGBRAEU e.K. (Nikolaiviertel/Mitte), Spreeufer 4 10178 Berlin

4. Brauhaus Mitte, Karl-Liebknecht-Str. 13

5. Brauhaus Lenke am Schloss GmbH, Luisenplatz 1, 10585 Berlin-Charlottenburg (U R.-Wagner-Pl)

 

Julemarkeder i Berlin

Den tyske julefeiringen er ikke den samme uten et besøk på en av de mange tusen julemarkedene som kan oppleves nær sagt overalt, fra første adventshelg til nyttårsaften.

Julemarkedet på Gendarmenmarkt fremstår som en liten teltby. Med stort mangfold av smykker, julepynt og gaver, finner man alt man trenger her. Midt i folkevrimmelen oppdager man fyrster, trollmenn og hekser, klovner, akrobater, og naturligvis også julenissen. En engel på stylter synger juleviser på 10 språk. Foruten de mange gavemulighetene, bys det på lekre matretter for enhver smak, håndverksoppvisninger og forskjellige sceneoppføringer. Og Glühwein (tysk gløgg) hører selvsagt med. Etter julaften holder markedet åpent frem til nyttårsaften.

 

600896_10151855498721723_440928397_n
Julemarked
1002034_10151855499221723_1420664355_n
Julemarked
1425533_10151855498491723_2075019934_n
Julemarked
1441200_10151855498296723_720542529_n
Julemarked
1462912_10151855498821723_1036749902_n
Julemarked
1472907_10151855498386723_1886579566_n
Julemarked

Tropical Island

Står det mellom storbyferie eller sydenreise i familien, er også Berlin perfekt. Bare en times reise sør for Berlin ligger Europas største innendørs badeland, Tropical Island. Her kan du ligge på sandstranden, eller gå på oppdagelsestur i den tropiske regnskogen. Du behøver ikke sulte eller tørste heller. I Tropical Island finnes 13 barer og spisesteder.

 

1001287_10151855486186723_1818213213_n
Tropical Island dinner show
1468788_10151855497521723_1737718473_n
Tropical Island
1476360_10151855485581723_500107912_n
Tropical Island

Erik Drilen (Besøk i Berlin 6. – 10. mars 2013, 17. – 20. oktober 2013, 28. november – 2. desember 2013 og 6. – 9. mars 2014)

New York og Washington DC på vinteren

1900141_10151973326096723_733710451_n 1609896_10151969616136723_544348167_n

En av de absolutt mest populære storbyene for nordmenn er New York. Våren og høsten er nok den beste tiden på året å reise til New York, men om man trosser kulden og snøen, så er det nok å finne på noe i byen som aldri sover på vinteren også. Ikke minst er det billigere å reise dit.

New York passer for alle: Forelskede par, familier, jentegjengen på shopping, guttegjengen på sportstur… Hvis du skal shoppe er prisnivået lavere enn hjemme i Norge, og du finner alt, klær, sko, designervesker, sportsutstyr, elektronikk, leker osv. Shopping finner du overalt, men fra 42nd Street og nordover på 5th Avenue, eller på Broadway i SoHo. Blant store kjøpesentre kan nevnes Bergdorf Goodman, Saks, Bloomingdales og Macys.

For den sportsinteresserte er det nok å nevne New York Marathon, U.S. Open, New York Rangers, New York Red Bulls, The Knicks, The Yankees og Mets.

Det kan være en prøvelse å planlegge en weekend i New York, rett og slett fordi det er så mye å finne på at en weekend fort ikke kan bli nok. Jeg har derfor forsøke å sette opp en oversikt over steder man bør besøke, bydel for bydel.

Fly til New York

1898217_10151969616091723_1919255026_n

Pr i dag er det tre flyselskaper som har direkte ruter fra Norge til New York: SAS, Norwegian og United Airlines. Flytiden er rundt 8 timer. Det er ikke nødvendigvis dyrere å velge et alternativ med flybytte underveis. Icelandair flyr fra flere byer i Norge, har en kort mellomlanding på Island, og du bruker ikke mye mer tid på reisen. Ellers kan du også fly med f.eks. KLM via Amsterdam, Brussels Airlines via Brüssel, Lufthansa via Frankfurt eller British Airways via London.

New York har tre store flyplasser, dvs en av de ligger i New Jersey, nemlig Newark. De to andre er New York JFK og La Guardia. Sistnevnte brukes oftere på innenlandsruter i USA. Enkleste transfer fra flyplassene til hotellet på Manhattan er gjerne taxi, men det er langtfra det billigste. Regn med 50-75 dollar i taxi. Fra JFK er det fast takst fra flyplassen og inn, pr skrivende stund USD 52, men tilbake er det taksameterpris som gjelder.

Du kan alternativt ta AirTrain, som fra JFK koster USD 5, fra Newark USD 11,50 til Penn Station, og derfra subway videre til stasjonen nærmest hotellet (tillegg USD 2,50).

Fra Newark og La Guardia kan du også ta buss. Newark Liberty Airport Express går hvert 15-30 minutt fra Newark til Midtown Manhattan, annenhver time til Downtown Manhattan. Pris fra USD 16 én vei, tur/retur USD28. Du kan gå av på Grand Central, Port Authority eller Penn Station, i tillegg til utvalgte hoteller i Midtown. Fra La Guardia kan du ta buss M60 til 125th Street på Manhattan og subway videre. Buss USD 2,50, og USD 2,50 tillegg for subway.

I tillegg tilbyr flere selskaper private shuttles fra alle flyplassene. Prisene varierer etter hvor mange gruppen består av. Noen av selskapene er  Go Airlink NYC, NYC Airporter og Super Shuttle. Leiebil er også en mulighet, men anbefales ikke med mindre du skal kjøre utenfor Manhattan. Det er vanskelig og dyrt å finne parkering på Manhattan.

Områdene i New York City

Lower Manhattan

Lower Manhattan er New York Citys finansdistrikt, og det er her du finner Wall Street, Federal Reserve Bank, New York Stock Exchange, World Financial Center og US Custom House, men i denne bydelen finner du også National September 11 Memorial and Museum, samt Battery Park med Castle Clinton National Monument, og fergene til Liberty Island (Frihetsgudinnen) og Ellis Island. Om du lurer på hva som er den beste dealen i New York, så finner du også den i Battery Park: Fergen til Staten Island. Den går tett forbi Liberty Island og Frihetsgudinnen, og det beste: Den er gratis.

1920582_10151973326741723_232853722_n 1798750_10151973326681723_977809433_n 1619640_10151973326566723_426643134_n

Seaport and the Civic Center

Civic Center er bydelen hvor rådhuset, politihovedkvarteret og de føderale rettsmyndighetene er.  Woolworth Building og St Paul’s Chapel er også her. South Street Seaport er en blitt en koselig og livlig del av historiske New York, med mange butikker, restauranter og kaféer, samt South Street Seaport Museum, som forteller New Yorks maritime historie. På Fulton Street finner du The Titanic Memorial. Like i nærheten ligger også den berømte Brooklyn Bridge.

Lower East Side

Lower East Side er hvor mange av immigrantene bosatte seg på slutten av 1800-tallet, og det er her du finner Chinatown og Little Italy.

Soho and Tribeca

Soho (South of Houston) er kjent for sin historiske støpejernsarkitektur. På 1960-tallet ble området truet med riving, men ble reddet, og kunstnerne begynte å flytte inn, og med de gallerier, kaféer og butikker. Da leien steg med den store innflyttingen, så mange kunstnere seg tvunget til å flytte til TriBeCa (Triangle Below Canal), som nå har blitt det trendy stedet, med gallerier og mange restauranter, samt Tribeca Film Festival som avholdes hver vår.

Greenwich Village

The Village er en bydel på Manhattan som ligger mellom 14th Street i nord, Houston Street i sør, Hudson Rider i vest og Broadway Avenue i øst. Boligområde, historisk del av New York City. New York University ligger der. Av andre severdigheter kan nevnes Washington Square Park, Jefferson Market Library og Grove Court (fra O’Henry’s novelle The Last Leaf). Christopher Street, hvor homoopprøret i 1969 startet ved Stonewall Inn, ligger også i The Village. Den sørlige inngangen til The High Line starter ved Gansevoort Street. Mange filmer og TV-serier, som f.eks. Friends, bruker fasader fra Greenwich Village. Hvis du er ute etter å besøke butikker, restauranter, barer og klubber, som ikke er mainstream, er Greenwich Village et godt utgangspunkt. Her finnes off-Broadway teatergrupper, og intime klubber som Bitter End, New York’s Oldest Rock Club, hvor navn som Joan Baez, Bob Dylan og Arlo Guthrie spilte før de ble legendariske.

1780848_10151973326371723_1029993112_n

East Village

Her var det de rike og folk med innflytelse, som f.eks. Astor og Vanderbilt-familiene, bodde før 1900. Men da de flyttet lenger opp på Manhattan, flyttet immigrantene inn, spesielt irene, tyskerne, jødene, polakkene, ukrainerne og puerto ricanerne, og satte sitt preg på bydelen. Lave boligpriser fikk også etterhvert hippiene, etterfulgt av punkerne. Klubber med eksperimentell musikk og teatre finner man her. Helt i øst i East Village finner man Avenue A, B, C og D, et område som lokalt kalles Alphabet City, er kjent for sine restaurant hotspots. For deg som liker å handle second hand, har East Village mange vintagebutikker. Little India og Little Ukraine ligger også i East Village.

Gramercy and the Flatiron District

Området rundt Gramercy Park er først og fremst et rolig boligområde. Husene i dette området ble designet av noen av USAs beste arkitekter, og ble hjem for mange av New Yorks mest prominente borgere. Ikke langt unna har butikkene, trendy kaféer og høyhus overtatt. En av New Yorks mest fotograferte bygninger, den berømte Flatironbygningen, er en av de. Andre kjente bygninger er New York Life Insurance Company og Metropolitan Life Insurance Company. På Union Square er det grønnsaksmarked mandag, onsdag, fredag og lørdag. Ikke langt unna ligger også Theodore Roosevelt Birthplace Museum.

Chelsea and the Garment District

De fire mest kjente bygningene i denne bydelen må vel være Empire State Building, Madison Square Garden, Pennsylvania Station (også kjent som Penn Station) og varehuset Macy’s. Da eliten flyttet oppover på Manhattan, ble Chelsea en bydel med varelagre. Men et nytt område vokste fram, med detaljhandel, klesbutikker og blomsterbutikker. I dag finnes det også mange gallerier og antikvitetshandlere i Chelsea. Chelsea er også homobydelen i New York. Little Korea ligger også i Chelsea. I Empire State Building kan du oppleve den beste utsikten i New York, fra observatoriet i 86. etasje. Men husk å kjøpe billett til Empire State Building på forhånd, slik at du slipper forbi køen, og ta gjerne turen tidlig (de åpner kl 08.00). Regn med at besøket i Empire State Building tar minst to timer.

The High Line, en nedlagt jernbanelinje fra 1930-tallet, ble i 1999, for å hindre at linjen ble revet, omgjort til et friområde noen meter over bakken. Her kan du gå på et fortau over trendy nabolag, mellom bygninger, i en park med blomster, trær, busker og skulpturer, fra Gansevoort Street, langs 10th Street opp til 30th Street. En unik opplevelse i New York, som er verdt å få med seg, spesielt i den varmere årstiden.

1780646_10151973327036723_2017896129_n 1012531_10151973327186723_1447605438_n 1453244_10151973326806723_1281017756_n

1499604_10151973327091723_1219438574_n 1604565_10151973327231723_744390392_n

1620511_10151973326866723_1454397729_n 1780805_10151973327256723_827632622_n

Theater District

Av mange også kalt Midtown. Her finner du Times Square og teatrene på Broadway. Men det er også i denne bydelen du finner New York Public Library, Paramount Building, Carnegie Hall og Intrepid Sea-Air-Space Museum. Verdt et besøk er også Rockefeller Center, kjent for skøytebanen utenfor på vinteren, samt også New Yorks berømte juletre. Radio City Music Hall holder til i Rockefeller Center, glem ikke Top of the Rock, observatoriet fra 67. til 70. etasje, 360 graders panoramautsikt over hele New York. Verdt å merke seg er at Top of the Rock har bedre utsikt over Central Park enn Empire State Building.

1653357_10151969616876723_156118357_n 1618562_10151969616956723_842502859_n

1604929_10151969617016723_1224327946_n 1499565_10151969617176723_1559406582_n 1903014_10151979723301723_719715462_n

1689787_10151979723391723_259490437_n 1794656_10151969616406723_2039426752_n

1908400_10151969616531723_72758004_n 1800467_10151969616711723_1418449328_n 62376_10151969616831723_1670924200_n

1623661_10151969616771723_218074912_n

Lower Midtown

Lower Midtown er kjent for sin arkitektur, alt fra Beaux Arts til Art Deco. Grand Central Terminal, MetLife Building, Chrysler Building, Home Savings of America, Ford Foundation Building, Tudor City, Morgan Library & Museum og Daily News Building, som mange kjenner fra Superman-filmene fra 80-tallet. Den mest kjente bygningen i Lower Midtown er nok allikevel FN-bygningen, eller United Nations, som den offisielt heter.

Upper Midtown

Kirker og synagoger, klubber og muséer, store hoteller og berømte butikker kjennetegner Upper Midtown. Det var her sosieteten bodde midt på 1800-tallet. Bydelen er også kjent for sine mange skyskrapere, som Trump Tower, IBM Building, Sony Building, General Electric Building, og ikke minst legendariske Waldorf-Astoria Hotel. St Patrick’s Cathedral og Museum of Modern Art ligger også i denne bydelen. Roosevelt Island ligger midt i East River mellom Upper Midtown og bydelen Queens på den andre siden.

1782058_10151969617546723_1328818735_n 1620628_10151969616361723_2114025329_n 1619644_10151969616261723_1714201508_n

Upper East Side

Den mest kjente gaten i denne bydelen er utvilsomt Museum Mile på Fifth Avenue. Central Park på den ene siden, muséer og gallerier på rekke og rad på den andre siden. Solomon R. Guggenheim Museum, det jødiske muséet, Metropolitan Museum of Art, Whitney Museum of American Art, National Academy Museum og Frick Collection er bare noe av det du finner her. Mange ambassader har også tilholdssted i Upper East Side.

Central Park

Manhattans grønne lunge. Et meget populært sted for new  yorkere, spesielt i helgene, da bilene ikke får lov til å kjøre her. Det åpner opp for syklister og joggere. Her er det skog, busker, blomster og små innsjøer. Lekeområder, idrettsbaner, aktiviteter som sjakk og croquet, konserter og alt mulig annet. Her finner du Wollman Rink, Central Park Zoo, The Dairy, Strawberry Fields (et fredelig område og et minnesmerke til minne om John Lennon, som ble skutt ikke mange kvartaler unna), Belvedere Castle, bronsestatue av Alice in Wonderland, og statue av den legendariske hunden Balto.

64632_10151973325956723_1999967221_n 935163_10151969617776723_1265432938_n

400642_10151973325881723_136397581_n 1601261_10151969618411723_1442190730_n

1511787_10151969618091723_1150549552_n 1654374_10151969618861723_860303457_n

1798832_10151973326026723_1171922012_n 1904078_10151969617896723_1260149643_n

Upper West Side

Først og fremst et boligområde, men også her finner du mange severdigheter, ikke minst Lincoln Center med Metropolitan Opera House. American Museum of Natural History og Rose Center for Earth and Space finnes også her.

Morningside Heights and Harlem

På Morningside Heights ved Hudson River finner du Columbia University, ett av USAs eldste universiteter, grunnlagt i 1754 under navnet King’s College nær stedet der World Trade Center stod. Stedet hvor universitetet ligger i dag er det tredje stedet, og har vært der siden 1897.

Apollo Theater ligger i Harlem. Det var opprinnelig et operahus for hvite, men Frank Schiffman gjorde det om til Harlems mest kjente underholdningsscene for alle, og legender som Bessie Smith, Billie Holiday, Duke Ellington og Dinah Washington har alle opptrådt der. James Brown, Gladys Knight og Aretha Franklin startet også sine karrierer der. Det tilbys mange turer i Harlem, og gospelturene på søndager er veldig populære, hvor du blir med en lokal forsamling på gudstjeneste og gospelmusikk.

Upper Manhattan

I bydelen Bronx finner du bl.a. Yankee Stadium, New York Botanical Garden og Bronx Zoo.

Brooklyn

Om Brooklyn hadde vært en egen by, ville den ha vært USAs fjerde største. I dag er det den hippeste bydelen i New York utenfor Manhattan. Det florerer av kule butikker, trendy kaféer og gode restauranter. I nabolaget Williamsburg finner du billige skatter i vintagebutikkene og på loppemarkedet som arrangeres hver helg. Her kan du gjøre skikkelige kupp. I Brooklyn finner du ellers Brooklyn Museum, Fulton Ferry Landing, Brooklyn Heights, for å nevne noe. Og ikke glem Coney Island, hvor den mest kjente severdigheten er New York Aquarium i tillegg til alle fornøyelsesparkene. Coney Island Museum har mange minner fra de tidligere fornøyelsesparkene på øya. Berg-og-dalbanen The Cyclone fra 1927 er et landemerke på Coney Island og i Brooklyn. Mermaid-paraden hvert år i juni er veldig populær. Et besøk i Brooklyn Brewery kan kanskje være noe for den ølglade. Eller hva med å se Manhattans skyline fra Brooklyn?

1609603_10151973327361723_327557012_n

Anbefalte hoteller i New York: Beacon Hotel, Hotel Wellington. Det som holder en del mennesker fra å reise til New York er ofte de høye hotellprisene. Hotellene på Manhattan holder gjerne en veldig høy pris, også sammenlignet med norsk nivå. Men om man ikke ”må” bo på Manhattan, er det verdt å huske at prisene er mye gunstigere i New Jersey (f.eks. Staten Island, med gratis ferge over til Manhattan) eller Brooklyn. Subway og taxi i New York er både billig og kjapt. I rushtidene kan det være greit å ta  undergrunnen framfor buss eller taxi.

Washington DC

1620579_10151973327466723_986454573_n 1618473_10151973327991723_995675662_n

1505360_10151973327516723_903148598_n 1014042_10151975802926723_721037051_n

923081_10151975799966723_905388269_n 1901314_10151975802366723_266196943_n

Den enkleste måten å ta seg fra New York til Washington DC er med Amtrak, toget. Det tar drøye tre timer fra Penn Station, og er dermed raskere og billigere enn å fly, og ikke minst mer avslappende og komfortabelt.

Washington DC er USAs hovedstad, men er mye mer enn White House og Capitol Hill. For den som liker å gå på muséer er byen et paradis. Det er vel ingen byer i hele verden som kan tilby så mange muséer som Washington DC. Og det beste med det hele: De fleste har gratis inngang!

De fleste muséene ligger langs med The Mall, som strekker seg fra Lincoln Memorial til Capitol Hill. Fra Lincoln Memorial kan man følge Constitution Gardens med kjente monumenter som Vietnam Veterans Memorial, Korean War Veterans Memorial, World War II Memorial og Washington Monument, som man ikke kan unngå å se når man befinner seg i Washington DC. Rundt Tidal basin kan man også se monumenter som Franklin D Roosevelt Memorial, Jefferson Memorial og Martin Luther King Jr Memorial.  Når man kommer til Washington Monument kan man også se The White House.

1920558_10151973327756723_1911983227_n 1622138_10151973327586723_556909625_n 1902925_10151973327631723_1982803912_n

Fra Washington Monument mot Capitol Hill har man de nasjonale muséene på venstre side langs Madison Drive: National Museum of American History, National Museum of Natural History og National Gallery of Art. På høyre side langs Independence Avenue ligger Freer Gallery of Art, ArthurM Sackler Gallery, Smithsonian Castle, National Museum of African Art, Arts & Industries Building, Hirshhorn Museum, National Air and Space Museum og National Museum of the American Indian.

1014061_10151975802421723_1870230937_n 1236544_10151975801306723_1248127780_n

1653674_10151975801426723_144231013_n 1661196_10151975801091723_635273632_n

1896970_10151975800236723_1379679868_n 1009950_10151975800336723_2080708496_n

1601309_10151975800606723_1011935309_n 1896997_10151975800651723_408059810_n

1902773_10151975800601723_192737506_n 1911767_10151975802181723_544134452_n

1800416_10151975802161723_1959075315_n 1922229_10151975801711723_1191143472_n 1911995_10151975801466723_1931430790_n

Flere muséer finner man i bydelen Penn Quarter. Noen av de mest interessante er Smithsonian American Art Museum and the National Portrait Gallery, International Spy Museum og ikke minst Newseum. National Archives, hvor du kan se alle fire sidene fra Constitution of the United States, sammen med millioner av andre dokumenter, bilder, film- og lydopptak fra de siste to århundrene, ligger også i denne bydelen.

1069846_10151975799571723_1434471968_n 75954_10151975800021723_1509370564_n

1798266_10151975799626723_831335449_n 1901609_10151975799586723_588585515_n

Bydelen Adams Morgan byr på mange interessante utesteder og restauranter. Prøv f.eks. restauranten og nattklubben Madam’s Organ, god mat og levende musikk hver kveld. Spesielt for den som liker blues og bluegrass.

1888460_10151979723576723_1854871583_n 1798621_10151979723711723_1131481849_n

På den andre siden av Potomac River, ligger byen Arlington, Virginia, og der finner du bl.a. Pentagon og en av verdens mest kjente minnesmerker, Iwo Jimo Statue, eller også kjent som US Marine Corps Memorial. Bare minutter fra Washington DC ligger også Alexandria. Gamlebyen er verdt en spasertur. Byen kan nås med Metro eller vanntaxi fra National Harbor eller Georgetown.

1891154_10151979643846723_940663435_n 1655910_10151979644256723_2135113442_n 1653765_10151979643746723_682786967_n

1904015_10151979644201723_1847047487_n

1622678_10151979644326723_17858094_n 1509252_10151979644271723_1328823302_n

Anbefalte hoteller i Washington DC: Loews Madison Hotel, AKA White House Hotel, W Hotel Washington og Sofitel Washington DC.

Anbefalt restaurant i Washington DC: Old Ebbitt Grill, kjent for å ha den beste Bloody Mary i Washington, og for å hatt gjester som  presidentene Grant, Cleveland og Theodore Roosevelt.

I USA er det vanlig å gi tips. Minst 15% er vanlig til taxisjåfører, i restauranter og barer. Hvis du synes du får meget god service, gjerne litt mer. Vanlig er også å gi én dollar i garderobe på barer og restauranter, samt til de som eventuelt bærer kofferten din på hotellet. Husk at dette er lønna til de som jobber der. Merk at noen restauranter automatisk legger på 18% tips på regningen. Da behøver du ikke legge på ekstra, med mindre du har fått veldig god service og har lyst til å belønne kelneren med litt ekstra.

Erik Drilen (Reise til New York og Washington DC foretatt 6. – 12. februar 2014)

Polen: Kraków, Warszawa og Gdansk

Mange nordmenn har lenge sett på Polen som et grått og kjedelig land. Men dette er i ferd med å endre seg, og spesielt Kraków er i ferd med å bli en av Øst-Europas mest populære destinasjoner for nordmenn. De siste par årene har det kommet direkteruter fra flere norske byer til Polen.

Kraków

969481_10151859681576723_1623724223_n

Kraków er faktisk en veldig vakker by, rik på kultur og historie. Heldigvis ble den heller ikke ødelagt under siste verdenskrig. Byen var Polens hovedstad fra 1038 til 1596 i et av datidens mektigste monarkier i Europa. Etter at kongen i 1791 valgte å flytte hovedstaden til Warszawa, mistet Kraków mye av sin status, men de imponerende bygningene og monumentene vitner fremdeles om byens storhet. Kraków står i dag på UNESCOs verdensarvliste. Det bor rundt 760.000 mennesker i byen.

Saltgruvene i Wieliczka regnes som av av Krakóws største severdigheter. Nesten 300 kilometer med gruveganger og en dybde på 327 meter. Av severdighetene i gruven kan nevnes statuer, tre kapeller og en hel katedral, som ble hugd ut av gruvearbeiderne. Turistruten på 3,5 km og ned til 135 meter under bakken utgjør mindre enn 2% av alle gruvegangene. Saltgruvene står på UNESCOs verdensarvliste.

1454834_10151859678451723_1293828517_n 1455108_10151859679196723_1166285845_n 1459111_10151859679436723_556958562_n

1452481_10151859680171723_141311276_n 1441232_10151859678666723_930483254_n

Auschwitz (polsk Oświęcim) og Birkenau ligger en times kjøring fra Kraków, og er en destinasjon som svært mange Krakówreisende ønsker å få med seg. Auschwitz var den største utryddingsleiren under andre verdenskrig. Leiren ble opprinnelig bygd av de tyske nazistene for polske politiske fanger, men etterhvert ble den utvidet og omgjort til tvangsarbeidsleir for krigsfanger og utryddelsesleir for jøder. Leiren inneholdt gasskamre og krematorier. Man antar at minst 1,1 millioner mennesker døde der, størstedelen jøder, men også krigsfanger fra store deler av Europa, deriblant også norske. I dag er Auschwitz-Birkenau statlig museum. Vær oppmerksom på at besøket kan bli sterkt, men også en tankevekker for hvor grusom verden kan være.

1229818_10151861685196723_2117337960_n 1466063_10151861685186723_1415261112_n 1476240_10151861685256723_576782153_n

1471193_10151861685746723_528779800_n 1471832_10151861685896723_512579108_n 531978_10151861685606723_1048688401_n

Gamlebyen (Stare Miasto) kommer man ikke utenom når man besøker Kraków. Den ligger midt i sentrum, og det er der markedsplassen (Rynek Glowny) ligger, og inkluderer severdigheter som kleshallen (regnes som verdens eldste kjøpesenter), Mariakirken (en romersk-katolsk mursteinskirke, som regnes som en av verdens fineste kirker) og rådhustårnet (fra 1300-tallet og tilbyr en fantastisk panoramautsikt over Kraków). Verdt å få med seg er også Collegium Maius, og spesielt biblioteket.

563070_10151857650976723_1061020622_n 1003566_10151857651071723_1322619872_n 995567_10151857651286723_321541468_n

1451541_10151857650006723_410867727_n 1450120_10151857650206723_2007770059_n 1451480_10151857650571723_1590758003_n

1454991_10151857650486723_1232923393_n 1459959_10151857650366723_547806035_n 1424458_10151857649866723_460508854_n

1468574_10151859681261723_1991384977_n 1450344_10151857653126723_925706700_n 1395200_10151859681356723_1094512803_n

1012792_10151857653026723_1711654199_n 1499659_10151859680971723_1253328231_n

1457571_10151859680671723_1617450654_n 1005020_10151859680691723_1729959344_n 1479083_10151857650811723_1242730337_n

Andre severdigheter er Wawel-høyden (med Wawel slott som regnes som ett av Europas vakreste, og Wawelkatedralen, hvor de kongelige ble kronet i gamle dager), bydelene Kazimierz (jødekvartalet) og Nowa Huta (som ble bygget under kommunisttiden). Schindler’s Factory Museum er også verdt et besøk.

Shopping i Kraków: I gamlebyen finner du mange butikker, spesielt om du er ute etter å handle klær, sko, smykker eller kunst. Eller finnes mange merkevarebutikker i Galeria Krakowska, som ligger fem minutter fra markedsplassen, rett ved jernbanestasjonen. Galeria Kazimierz med sine butikker fordelt på 36.000 m2, ligger, som navnet tilsier, i bydelen Kazimierz. Ellers finner du kjente kjedebutikker som Carrefour, Real, Tesco og Lidl i utkanten av Kraków.

Julemarked i Krakow fra siste helg i november.

1476086_10151857651706723_353789864_n 969307_10151857651796723_1365221967_n 1424513_10151857652781723_277232289_n

8748_10151857651946723_1161085932_n 1457767_10151857652116723_1635356995_n

1455989_10151857652071723_640883207_n 1468637_10151857652681723_523903456_n

Anbefalte hoteller: Radisson Blu Hotel Centrum Kraków, Hotel Stary og Hotel Andel’s.

Anbefalte restauranter: Scandale Royal, Kawaleria, Szara og Kogel Mogel, alle i gamlebyen.

Transport i Kraków: Det er billig og lett å komme seg rundt i Kraków med trikk eller buss. Taxi er også billig for oss nordmenn. Bare pass på at sjåføren kjører med takstameter, så blir du ikke lurt.

 

Warszawa

Warszawa, som mange andre polske byer, lå i ruiner etter slutten av andre verdenskrig. Gamlebyen var også jevnet med jorden. Men i motsetning til å bygge nytt, ble gamlebyen gjenreist stein for stein. Warszawa er derfor blitt byen med den nye gamlebyen. Den er også en av de største severdighetene i byen, og oppført på UNESCOs verdensarvliste. Også i Warszawa er markedsplassen hjertet av gamlebyen. Av severdigheter i gamlebyen er St. John-katedralen, et av de eldste monumentene i Europa, Kolumna Zygmunta.

936016_10151531260416723_697951825_n 943086_10151531260576723_2097447027_n 945117_10151531260741723_2058082421_n

I 1944 forsøkte den polske motstandsbevegelsen å kaste ut de tyske okkupantene, med det resultatet at byen ble nesten helt ødelagt. I muséet Powstania Warszawskiego har du muligheten til en historisk gjennomgang av det som skjedde.

Polakkene sier at det beste stedet å se Warszawa er fra Pałac Kultury i Nauki, ikke fordi det er så høyt, men fordi du da slipper å se det. Palasset for kultur og vitenskap var en gave fra det sovjetiske folk til Polen. Med sine 237 meter er bygget Polens høyeste, og den sjuende høyeste bygningen i Europa.

Wilanow er det polske Versailles, og et sted du besøker om du har god tid.

En interessant utflukt du kan gjøre i Warszawa er kommunistsightseeing. Den er morsom, og du får oppleve byen slik den var før muren mot Vesten falt.

7289_10151531257991723_1469004631_n 942604_10151531259521723_933944377_n 942815_10151531258666723_1208817646_n

972144_10151531258481723_1581189865_n 971517_10151531259421723_1796699085_n

Shopping i Warszawa: Det er gode muligheter for shopping i byen, men du må gjerne til de store sentrene Zlote Tarasy eller Arkadia. Er du på jakt etter de dyre merkene er Nowy Swiat gaten å oppsøke.

Uteliv i Warszawa: Er du ute etter å se eller bli sett er oppsøker du de kule nattklubbene og barene i Nowy Swiat, mens Praga er mer avslappet, men fortsatt kult.

Anbefalte hoteller: Intercontinental Warszawa, Polonia Palace Hotel, Hotel Bristol og Radisson Blu Centrum Hotel.

Anbefalte restauranter: Concept, Sekret, Fukier og Smaki Warszawy.

Warszawa er Polens hovedstad siden 1596, og har i dag rundt 1,7 millioner innbyggere.

 

Gdansk

Mange nordmenn forbinder Gdansk med Solidaritet og skipsverft, og som en grå øst-europeisk  havneby. De to første er riktig, men det siste er ikke rett. Gdansk er en vakker hansaby, en av de viktigste i det gamle Hansaforbundet. Det mange ikke vet er at det var nettopp i Gdansk at andre verdenskrig startet, da den tyske krysseren ”Schleswig-Holstein” åpnet ild 1. september 1939. Som Warszawa ble det meste av Gdansk ødelagt under krigen, men ved hjelp av den originale byplanen ble hansabebyggelsen gjenreist ned til minste detalj. Det er nettopp i dette området du finner de fleste severdighetene, innenfor byporten.

Gatene Dluga og Dlugi Targ er vanskelig å unngå. Praktfulle, dekorerte bygninger. Mange turister på dagtid, mer dempet og stemningsfullt på kvelden.

1098393_10151627726411723_1287321677_n 970837_10151627726246723_1198626950_n 970318_10151627726196723_1104571593_n

577217_10151627726391723_1626484309_n 47750_10151628794746723_2139332007_n 14814_10151627726361723_1907746896_n

Ved elven Motlawa finner du Zuraw Gdanski, den gamle kranen fra 1444, det mest gjenkjennelige og mest fotograferte bygningen i Gdansk. Den ble ikke ødelagt under krigen.

554912_10151627726066723_1038467605_n 954783_10151627726501723_624871259_n

1011426_10151627726181723_875259948_n 999715_10151627726481723_1865092638_n

Leninverftet, hvor Lech Walesa og Solidaritetsbevegelsen streiket, og som til slutt førte til Berlinmurens fall. Stort monument med ankere i toppen, til minne om 44 arbeidere som døde under et opprør i 1970.

Shopping i Gdansk: I sentrum av byen er det lite annet å handle enn rav, sølv og suvernirer, men utenfor sentrum finner du store kjøpesentre med merkevarer.

Utelivet i Gdansk er ikke det mest interessante. Da tar men heller toget eller taxi til Sopot, ti minutter unna. Pass på at sjåføren kjører med takstameter, så du ikke blir lurt. Sopot er også en av Østersjøens mest populære badebyer, og verdt et besøk også på dagtid. Her finner du også Europas lengste pir tilverket i tre, 515 meter lang. Sopot ble heller ikke ødelagt under krigen, og her finner du også de originale bygningene fra 1800-tallet i art nouveau-stil. Sopot er også kjent for sine spahoteller.

601380_10151627726661723_1369890102_n 531821_10151627726596723_2137923559_n

Anbefalte hoteller i Gdansk: Hilton Hotel Gdansk, Radisson Blu Hotel Gdansk og Qubus Hotel Gdansk.

Anbefalte hoteller i Sopot: Sheraton Hotel og Hotel Haffner.

Anbefalte restauranter i Gdansk: Restauracja Filharmonia, Patio Espanol og La Cucina.

 

Erik Drilen (Reise til Warszawa foretatt 5. juni, til Gdansk 4.-6. august, og til Krakow 7.-10. desember 2013)

 

Jordan: Petra, Wadi Rum og Dødehavet

Hvorfor Jordan? Det finnes da mange andre steder du kan reise til, var en av reaksjonene jeg fikk da jeg fortalte da jeg hadde booket en ukestur til Aqaba. Gled deg, sa en annen, som har vært der flere ganger. Du må få med deg Petra og Wadi Rum.

Og ja, det var nettopp derfor at jeg tok turen. Jeg har drømt om å se oldtidsbyen Petra siden jeg så filmen ”Indiana Jones and the Last Crusade” for første gang for snart 25 år siden.

Aqaba

De som har levd en stund vil huske Eilat i Israel fra charterkatalogene før i tiden. På grunn av stadige uroligheter i Israel forsvant Eilat fra katalogene. For få år siden dukket nabobyen Aqaba i nabolandet Jordan opp i katalogene i stedet. Det er kun en snaut to kilometer grensesone som skiller byene. Det bor rundt 100.000 mennesker i Aqaba. De fleste er sunnimuslimer, men innbyggerne i Jordan har generelt høy utdannelse, og religion utøves ikke i samme grad som i en del andre muslimske land. I motsetning til mange andre muslimske byer, vil du også finne flere barer og spritbutikker i Aqaba.

Som i Eilat, og Sharm el-Sheik, Egypt, som også ligger ved Aqabagulfen i Rødehavet, er det i hovedsak bade- og dykkerturistene som reiser til Aqaba. Men også tusenvis av turister som har oldtidsbyen Petra som hovedmål. Aqaba er Jordans eneste kystby, og landets kystlinje er kun 26 km. Strendene finner du i hovedsak i Aqaba og i Tala Bay, noen kilometer lenger syd. Mulighetene for vannsport er mange. Noen av de fineste snorklestedene i Rødehavet finnes også her. Du kan dra på utflukt med Jordan Dive Center. Eller hva med et nattdykk med en erfaren instruktør i Aqaba Marine Park?

603107_10151332479421723_2140694849_n 531790_10151359116416723_2006399679_n 734629_10151332479361723_1813207100_n

72910_10151359422911723_337313980_n 223481_10151359115936723_136016581_n 25953_10151359115976723_18924095_n

487943_10151359117191723_821238463_n 557763_10151359115181723_1331399308_n 535981_10151358046451723_652567811_n 

544406_10151359422881723_307540377_n 

Severdigheter i Aqaba

Det er andre ting å finne på i Aqaba. Byen ligger i et tollfritt område, og shopping er en fornøyelse i byens mange merkebutikker. For mange er også pruting en sport, og for de er souken stedet. I motsetning til markeder mange andre steder i verden, har man ikke følelsen av kjøpepress i souken i Aqaba. Du er velkommen til å gå inn i butikkene, kikke på varene, og kjøper du ikke noe ønskes du velkommen tilbake. Sko, klær, krydder, sølv og gull er varer som lønner seg å kjøpe i Aqaba.

Av severdigheter kan nevnes fortet i Aqaba, bygget på 1500-tallet av mamelukkene og som fungerte som karavanestasjon for de mange pilegrimene på vei til Mekka. I fortet ligger også et arkeologisk museum som forteller Aqabas lange historie. Ved fortet vil det være vanskelig å unngå å se det som nevnes som en av verdens største flaggstenger og med ett av verdens største flagg. Godt synlig fra Israel og Egypt på den andre siden av bukten, selvfølgelig. Midt i byens hotellområder ligger også mange arkeologiske utgravingssteder, fra den gamle muslimske byen Ayla, bl.a. bymuren, porter, moskéer og andre bygninger. Informasjonstavler forteller om byen.

Petra

Uten å ha sett noen statistikk, tør jeg påstå at minst 90% av alle førstegangsreisende til Jordan drar på utflukt til Petra. Dette er den suverent største severdigheten i Jordan. De fleste melder seg på en dagsutflukt med turoperatøren de reiser med, eller avtaler pris med en taxisjåfør. Ønsker man å se alt trenger man minst to dager. Så stort er det. Man lar seg beundre av den smale kløften el-Siq som går fra landsbyen og inn til Petra, og plutselig står man der, foran tempelet Al-Khaznah fra ”Indiana Jones and the Last Crusade”. Der og da er det vanskelig å finne ord. Det er dette man har drømt om å få se så lenge.

Byen ble utformet slik vi kjenner den nå av nabateerne rundt år 300 f.Kr., men skal være enda eldre. Den var glemt av omverdenen og slettet fra alle kart i over 600 år, helt til den sveitsiske eventyreren Johann Burckhardt hørte rykter om en skjult by, og fikk en beduin til å vise ham den i 1812. Klippebyen er nå en av verdens syv nye underverker, i tillegg til at den står på UNESCOs verdensarvliste.

580609_10151334210616723_1144256879_n 563176_10151334220416723_1784927514_n 483593_10151334219821723_267659088_n

426524_10151334223326723_588195397_n 526430_10151334220206723_1277617985_n 425989_10151334220911723_1918186282_n

25949_10151334223156723_1790690947_n 487493_10151334221076723_839970219_n 525607_10151334221486723_1495399564_n

601023_10151334223046723_1060808304_n 405755_10151334222891723_2037597547_n 579796_10151334222301723_394028523_n 

486830_10151334222431723_1368834719_n 379581_10151334222501723_1703148310_n 67958_10151334222771723_1058375234_n

531555_10151334223086723_2039710889_n 14189_10151334221826723_256256388_n 11396_10151334222051723_747590194_n

Dødehavet

En annen gammel drøm ble også oppfylt på denne ukesturen: Å kunne flyte i Dødehavet. Jeg utnyttet ikke muligheten til å ligge i vannet og lese en bok eller en avis. Noe som forøvrig ikke er like enkelt som det kan virke på bilder, etter det jeg ble fortalt. Men saltinnholdet i vannet er ca 30%, noe som gjør det umulig å synke i vannet. Dødehavet er også verdens laveste beliggende innsjø. Når du står på stranden er du 418 meter under havets overflate.

377653_10151356150291723_781201244_n 541384_10151356150391723_1092427116_n

Wadi Rum

Nok en severdighet som er gjort kjent gjennom en film: Wadi Rum, som svært mange kjenner fra klassikeren med Peter O’Toole i hovedrollen, ”Lawrence of Arabia” (1962). Wadi Rum-ørkenen ligger i tusen meters høyde, og regnes som et av de vakreste områdene i hele Midtøsten. Kun beduiner lever her, og du har anledning til å være med på ørkensafari både i jeep og ridende på kamel, drikke te og spise middag med beduiner. Å få med seg solnedgangen i Wadi Rum er et must.

600816_10151358047336723_873979303_n 557693_10151358047756723_1577230289_n 539809_10151358048201723_573631082_n

488028_10151358048726723_1728030671_n 526593_10151358047356723_424886940_n 563320_10151358047201723_460063892_n

563078_10151358050386723_940647404_n 404836_10151358048111723_669550550_n 44338_10151358050371723_1178067929_n

529818_10151358049076723_1020041591_n 541388_10151358048956723_984744213_n  538095_10151358050741723_7887854_n

46738_10151358049551723_274296215_n 580548_10151358049171723_1445808866_n 250744_10151358048881723_59861372_n 544512_10151358050616723_1386969128_n

Eilat

Hvis man fremdeles har tid til overs, så er det fullt mulig å krysse grensen til Israel, men man må være klar over at man vil få israelske stempel i passet, og at det kan by på problemer hvis man etterpå skal reise til andre muslimske land. Jeg fikk høre at å krysse grensen kan være en tidkrevende prosess. Jeg opplevde det ikke slik. Siden jeg bodde i Aqaba, tok jeg ikke med meg annet enn et kamera. Det kan være greit å veksle noen amerikanske dollars før du krysser grensen, for jordanske dinarer er ikke gyldige som betalingsmiddel i Israel. Du trenger dollars til taxi fra grensestasjonen inn til byen, og igjen til utreisegebyr når du skal tilbake til Jordan. I skrivende stund koster utreisegebyret JOD 10,- når du forlater Jordan, og USD 33,- pr person når du forlater Israel. Grensekryssingen til Israel er sagt å kan ta rundt en time, etter å ha fått utreisestempel på jordansk side må du gå 300 meter på åpent område før israelsk grensepost. Du må vise passet flere ganger, og gå gjennom sikkerhetskontroll, før du er i gjennom. Med kun kameraet mitt som bagasje gikk det på godt under halve tiden. Håndvesker må regnes med å bli grundig sjekket. Og husk at grensen er åpen kun mellom kl 08.00 og 20.00, og beregn god tid når dere skal tilbake. Og ikke glem å stille klokken en time tilbake når dere er i Israel.

Den største forskjellen mellom Aqaba og Eilat er at Eilat er mye mer vestlig orientert. De har store kjøpesentre etter vestlig standard, men også vestlige priser, så ikke regn med gode røverkjøp i Eilat. Når man reiser med drosje fra grensestasjonen og inn til Eilat, så ikke be ham kjøre til sentrum, for Eilat har ikke noe sentrum. Derfor vær heller mer konkret og be ham kjøre til strandpromenaden hvis dere ønsker shopping, eller kanskje til Dolpin Reef eller Underwater Observatory Marine Park. Sistnevnte er Eilats største severdighet, hvor du ikke ser på dyrelivet i havet i et akvarium, men selv går ned i en vanntank og ser på dyrelivet utenfor.

487783_10151354443291723_454579678_n 307367_10151354442446723_1775076204_n 479965_10151354443571723_1015057543_n  

35506_10151354444306723_500672221_n 483537_10151354444506723_1291378743_n

Sikkerhet

Er det trygt å reise til Jordan? Landet ligger inneklemt mellom Israel, Syria, Irak og Saudi-Arabia. Fakta er at Jordan er det mest stabile og tryggeste landet i regionen. De har en konge som forsvarer folkets rettigheter. De har underskrevet en avtale med alle naboland i regionen at de er nøytrale i alle konflikter mellom Israel og de arabiske landene i regionen, så vel som i konflikter mellom de arabiske landene innbyrdes. Hundre prosent sikker kan man allikevel aldri være, med tanke på den arabiske våren i 2011, og ikke minst med tanke på det som nå skjer i Syria. Noen protester mot økte bensin- og matvarepriser har det vært, og landet har en forhistorie med turistdestinasjoner som terrormål. Om enn så lenge regnes Jordan som trygt.

Visum til Jordan får man på flyplassen ved ankomst. I skrivende stund er visumgebyret USD 15,-. Charteroperatører har som regel visumgebyret inkludert i deltakeravgiften.

Erik Drilen (Reisen ble foretatt med Apollo 2. – 9. februar 2013)

Kaliningrad

De siste årene har det vært veldig populært for nordmenn å reise til Baltikum. Men når man har besøkt Tallinn, Riga og Vilnius, hvor reiser man da? St Petersburg kanskje? Eller kanskje man burde prøve Kaliningrad?

Kaliningrad, eller Königsberg som byen het før, fremstår i dag som den mest vestlige av alle russiske byer. Kanskje ikke så rart, med tanke på at byen var en del av Østpreussen og deretter Tyskland helt fram til annen verdenskrig, og at det først var under krigen at russerne gjorde sitt inntog. Königsberg ble grunnlagt som et teutonisk fort i 1255, ble hansaby i 1340, ble deretter hovedsete for den teutoniske ridderorden (også kjent som den tyske orden) og senere for kongene av Preussen.

Bilder fra før krigen viser at Kaliningrad en gang har vært en av Europas flotteste byer, men bombetokter under krigen, samt russiske ødeleggelser av tyske konstruksjoner etter krigen, gjorde at byen ikke lenger ble noen nytelse for det menneskelige øye. Under krigen ble også mange tyskere drept eller sendt til Sibir. De resterende 25.000 tyskerne ble deportert til Tyskland i 1947-48, i noe som kalles en av de mest effektive etniske rensinger i europeisk historie. I tiden fram til 1991, var Kaliningrad en av de fattigste og styggeste byene i Europa. I 1991 fikk de baltiske statene Estland, Latvia og Litauen sin selvstendighet, og dermed ble Kaliningrad en innestengt russisk eksklave mot Østersjøen, uten grense til resten av Russland. Samtidig ble grensene åpnet for utlendinger igjen, og en strøm av eldre tyske turister ville besøke sitt gamle hjemland. Dessverre var det lite som minte de om fortiden, og det som var der var forfallent. Med donerte penger ble Königsbergs katedral fullstendig renovert, og sakte men sikkert ble hele byen gjenreist til nye høyder. Deler av byen, som er fra før krigen, har fått en ansiktsløftning, og byen har flere parker. Kaliningrad er en levende og morsom by, og kan føles større enn befolkningen på 430.000 skulle tilsi.

Severdigheter i Kaliningrad

Königsberg katedral, som opprinnelig ble bygget fra 1333 til 1380. Ble delvis ødelagt under annen verdenskrig, men ble fullstendig rekonstruert og renovert etter 1991. Katedralen linker Kaliningrad til byens tyske historie, hvor preussiske konger ble kronet. Katedralens museum er dedikert til den tyske filosofen, matematikeren og fysikeren Immanuel Kants liv og arbeid. Kants grav befinner seg utenfor, i det nordøstre hjørnet av katedralen.

The House of Soviets, eller som lokalbefolkningen kaller det: Monsteret. Dette er vel heller en antiseverdighet, da bygget ble erklært som utrygt og ingen har flyttet inn i det. Bygget ble konstruert på ruinene av Köningsberg slott. Ryktene sier at en ukjent eier har nektet bygget å bli revet. Arkeologiske utgravinger foregår på grunnen, men er ikke åpent for turister.

Den gamle byfestningen fra 1860-70, med 15 byporter. Ett av tårnene huser Amber museum (ravmuseet).

Amber museum har en stor samling med pyntegjenstander og smykker av rav fra Yantarny i Kaliningradregionen.

Bunker museum, var tyskernes hovedkvarter i 1945. Museum over tyskernes nesten 700 års historie i Königsberg, og sovjeternes ”frigjøring” av byen.

Museum of the World Ocean, inneholder to museumsskip og en ubåt.

Seiersplassen (Victory square), sentrumsområdet hvor administrative bygninger, banker og butikkene er, samt Kristus frelserens katedral.

Fiskerlandsbyen, fargerike bygninger som viser sjarmen med gamle Königsberg, og som byen pleide å være kjent for.

1474_10151571756076723_1945152211_n 998194_10151570251341723_1916076216_n 999659_10151570251336723_342321361_n

1001755_10151570251346723_137350168_n 1002935_10151571756071723_366930704_n 1002290_10151571756201723_311956516_n

1388898

Svetlogorsk

En liten times kjøretur ut mot kysten, og du befinner deg i Svetlogorsk, en behagelig liten badeby ved Østersjøen, for den som ønsker å komme seg vekk fra ”storbyen.” Svetlogorsk, eller Rauschen som den het før, var kjent som et berømt kursted på 1800-tallet. Byen har en vakker smal strandpromenade, og et imponerende fargerikt solur, ett av de største i Europa. Byen ble nesten ikke rørt under annen verdenskrig, og dermed har man muligheten til å se byen slik den alltid har vært, trehus og bygninger i gammel preussisk stil, Brakhert skulpturpark, samt det 25 meter høye vanntårnet og art nouveau badehus. I den katolske kirken holdes det daglig orgelkonserter med stykker av Bach, Händel og andre kjente komponister om sommeren. Flere gode restauranter i byen.

1009751_10151571756241723_472784465_n 934957_10151571756386723_854804624_n 992905_10151571756466723_1589903312_n

1002292_10151571756516723_1250956064_n 1003842_10151571756251723_276076001_n 1010532_10151571756361723_1558314373_n

1013764_10151571756636723_321534661_n 1017648_10151571756556723_1523727526_n

Den kuriske landtunge (Curonian Spit)

Noen har kanskje besøkt den unike kuriske landtungen fra Klaipeda til Nida i Litauen. Fra Kaliningrad er det ikke langt til den russiske delen av nasjonalparken, som er oppført på UNESCOs verdensarvliste. Sanddynene er de høyeste i Europa. Verdt å få med seg for naturinteresserte er fugleobservatoriet i Rybatsjij (Rossiten).

 

Reise til Kaliningrad

For nordmenn er den enkleste reiseruten med airBaltic via Riga, men også med airberlin via Berlin.

Visum

For å reise til Russland trenger man visum. Dette kan man ordne på forhånd gjennom å kontakte den russiske ambassaden: http://www.norway.mid.ru/

Til Kaliningrad er det også mulig å få et 72-timers ekspressvisum, hvis man er bosatt i Schengen, UK eller Japan. Men kun ved tre grenseposter: Mamonovo og Bagrationovsk på grensen til Polen, eller på Kaliningrad Khrabrovo lufthavn. Og merk også: Kun om du ankommer innenfor kontorenes åpningstider. Et 72-timers ekspressvisum gjelder også kun for opphold på maks tre netter. Du trenger forhåndsbestilt hotellreservasjon, og invitasjon, som hotellet eller din reiseoperatør skaffer.

Hoteller

Nesselbeck. Et 4-stjerners romantisk hotell i landlige omgivelser 10 km utenfor Kaliningrad. Et spennende hotell bygget som et middelalderslott med rom i en antikk stil. Rommene i tårnene er runde. Restaurant med middelalderske retter og eget hjemmebryggeri. Kan tilby middelalderbryllup, du kan ta bilder av deg selv i rustning, avholder ridderturneringer og har museum for den teutoniske orden.

1043921_10151569710451723_286539155_n 1012308_10151569714256723_817130233_n 1011711_10151569714316723_1051410820_n

Radisson Blu Hotel Kaliningrad ligger så sentralt som du kan komme i Kaliningrad, på Seiersplassen (Victory Square) og nærmeste nabo til Kristus frelserens katedral. Stort kjøpesenter i samme bygg.

Grand Palace Hotel, femstjerners hotell i Svetlogorsk. Ligger på strandpromenaden i Svetlogorsk, og regnes som et av de aller beste hotellene i hele Kaliningradregionen.

kaliningrad map

Erik Drilen (Reisen foretatt 30. juni – 3. juli 2013)

 

Fly & drive i Florida og cruise til Bahamas

Såkalt ”fly and drive” er en fantastisk mulighet for familie eller venner som ønsker mer frihet når de reiser utenlands. Du bestemmer selv reiseruten og hvor du ønsker å dra. Du flyr til startdestinasjonen, tar ut leiebilen på flyplassen og kjører til nattens forhåndsbestilte hotell. Resten er opp til deg.

Du kan velge å ta alt på sparket, eller planlegge ruten på forhånd og bestille alle hotellovernattingene før du reiser hjemmefra. Det siste er det sikreste om du ikke vil risikere å måtte kjøre fra hotell til hotell for å finne et hotell som har ledig. For de som allikevel ønsker å ta ting på sparket, vil jeg anbefale alltid å ringe rundt på forhånd og reservere hotellrom, eller finne seg et hotell, før kl 1800. Når det blir mørkt skal alle stoppe, og da fylles motellene og hotellene, spesielt de langs hovedfartsårene.

På en reiserute som nedenstående bør man regne med å bruke tre uker.

 

Orlando

Når man flyr fra Norge til Orlando, må man regne med at hele den første dagen går. Ankomst Orlando sent på ettermiddagen eller kvelden. Etter passkontroll og bagasjeutlevering  er det uthenting av leiebil, og kjøre til hotellet. Det er et krav fra amerikanske myndigheter at den første natten er forhåndsbooket, men også en fordel for den reisende som da slipper å måtte lete etter et overnattingssted.

Det anbefales å ta en uke i Orlando, i hvert fall om man reiser med familien og har planer om å besøke flere av temaparkene. Bare i Disney World alene trenger man minst tre dager. De andre en dag hver. Og det er ikke få av de. De fleste velger SeaWorld, Universal Studios og Islands of Adventure, sistnevnte med the Wizarding World of Harry Potter.

I Disney World har man bl.a. the Magic Kingdom, Epcot og Disney’s Animal Kingdom, bare for å nevne noe. Ellers ligger Discovery Cove tett ved SeaWorld, hvor bare 1.000 mennesker får lov til å komme på besøk hver dag, og mot en ikke ubetydelig kostnad har muligheten til å bade med delfiner. Det anbefales å kjøpe billetter til Discovery Cove i god tid før man reiser. For den som ønsker å boltre seg i vannet til en overkommelig pris, finnes vannparken Wet’n Wild. Allikevel er dette bare en liten del av aktivitetene som finnes nær Orlando. Men husk, det lønner seg alltid å være tidlig ute til parkene for å slippe unna de verste køene.

International Drive kan skryte på seg å ha seks av verdens mest populære temaparker, 485 butikker og 150 restauranter. Mange ferieleiligheter ligger bare få minutter unna, og noen av de har også skyttelbusser som kan ta deg rundt.

Anbefalte hoteller og resorts i Orlando: Lake Buena Vista Resort Village & Spa, WorldQuest Resort og Grande Villas Resort, som alle ligger ca 10 minutters kjøring fra Disney World. De har alle transport til Disney World, men sjekk tidene med resepsjonen, da de ikke går hele dagen.

florida fly drive 555099_10151452191181723_1112361964_n 155639_10151452135101723_1365853043_n

Orlando – Tampa – St Petersburg – Clearwater

Når man har fått nok av det adrenalinfylte Orlando, og kanskje heller har lyst til å bade i havet, så er det på tide å pakke koffertene, hoppe i bilen og kjøre mot Clearwater/St Pete. Det tar kun et par timer å kjøre fra Orlando til Clearwater. Hvis man starter på morgenen, og ikke har fått nok av parker, kan man gjerne legge inn et stopp i Busch Gardens like før du kommer til Tampa. Busch Gardens er en unik temapark, kombinert med en av USAs beste dyreparker, hvor Afrika er gjennomgangstemaet. Dyrene, alt fra sjiraffer og sebraer, til løver og gorillaer, er selvfølgelig hovedattraksjonen, men forskjellige ”thrill rides” for enhver i alle aldrer er en like stor selvfølge å prøve seg på.

Når du kommer frem til Clearwater/St Pete Beach er det bare å finne fram badetøyet og løpe over den kritthvite sanden ned til det deilige vannet. Clearwater/St Pete Beach ble i 2012 kåret til USAs beste stranddestinasjon. Og strendene, som ligger mot Mexicogulfen, er meget barnevennlige, i motsetning til strendene på østkysten av Florida. Det er langgrunt og ingen store bølger. The Sunshine State har ikke fått navnet uten grunn. Ifølge Guinness Book of Records innehar Florida rekorden for antall soldager på rad, hele 768 dager. Så alt ligger til rette for en fin badeferie.

Anbefalte hoteller: Sand Dollar (Indian Shores), Ram Sea (North Redington Beach), Sunset Vistas Beachfront Suites (Treasure Island), Barefoot Beach Condo Resort. Sistnevnte ligger ikke på stranden, men på den andre siden av veien ved kanalen, og er derfor et billigere alternativ.

523662_10151455035546723_1916316711_n 529114_10151455026771723_147819315_n 58906_10151453466301723_104842183_n

St Petersburg – Fort Myers

Kjøreturen fra St Petersburg over Sunshine Skyway Bridge og videre til Fort Myers tar heller ikke mer enn et par timer, så for den shoppingglade vil det være rikelig med tid på Prime Outlets Ellenton utenfor Sarasota, og fortsatt komme frem til Fort Myers Beach mens det ennå er dagslys.

Fra Clearwater Beach er det mulig å være med på delfincruise, men personlig, om dere ønsker å delta på bare én, så ville jeg foretrekke å kjøre ut til Sanibel og Captiva Islands. Fra Captiva Island kan man ta båt til Cabbage Key. Underveis er det store muligheter for at delfiner følger etter og hopper langs med båten. Cabbage Key er i seg selv også et mål. Øya tilhørte romanforfatteren Mary Roberts Rhinehart fra 1938. Huset hennes ble bygd i skyggen av to kubanske laurbærtrær, og er i dag Cabbage Key Inn. Mest kjent er dens restaurant, hvor tak og vegger er dekket av mer enn 30.000 signerte endollarsedler. Den første dollarseddelen ble hengt opp av en fisker som ville være sikker på at han hadde penger til en drink neste gang han kom innom. Etterhvert begynte flere å gjøre det samme. Nå gjør nesten alle besøkende det. Mer enn USD 10.000,- faller ned på gulvet hvert år, og disse pengene går til veldedighet.

Anbefalte hoteller: Outrigger Beach Resort, Pointe Estero Beach Resort, GullWing Beach Resort,  Diamond Head Beach Resort og Pink Shell Beach Resort & Marina. Førstnevnte trestjerners hotel, de øvrige firestjerners resorts, alle ligger rett på stranden. De to sistnevnte i gåavstand fra sentrum av Ft Myers Beach.

547254_10151455035591723_861810816_n 12363_10151457152556723_333582106_n 69044_10151457160861723_497368400_n529432_10151457162141723_1829211005_n 544682_10151457161891723_821366674_n 77100_10151457160161723_1942632317_n528457_10151468533281723_1015785055_n

Fort Myers – Fort Lauderdale – Miami

Det er mange lekre steder langs vestkysten av Florida, men det er begrenset hva man rekker over. Naples er verdt et besøk, og derfra kan man følge Alligator Alley (Interstate 75) tvers over til Fort Lauderdale, hvor shopping står på programmet. Sawgrass Mills, Floridas største shopping mall, kan by på mer enn 300 butikker fordelt på mer enn 220.000 kvadratmeter. Her kan man godt bruke minst en dag. Og, husk hvor du parkerer bilen.

Fra Fort Lauderdale følger man A1A langs kysten rett sørover til South Miami Beach en liten times tid. Interstate 95 er nok raskere, men A1A er ”the scenic route.” Og så kan man ikke bomme på Collins Avenue inn til Miami Beach.

Miami Beach passer nok bedre for de litt større, familier med større barn og voksne par, da Miami Beach er trendy, de glamorøse hotellene, strendene og de beste nattklubbene. Det er stedet med stor S. Ikke forvent for mye kultur, heller ingen Disney-lignende attraksjoner for hele familien. Her er det Collins Avenue, Ocean Drive med art deco-distriktet, alle galleriene og restaurantene på Lincoln Road som gjelder. Halvparten av befolkningen i Miami har spansk som morsmål. Derfor kan det ofte føles som om man befinner seg i Sør-Amerika og ikke i USA.

Anbefalt hotell: Surfcomber South Beach.

Fra Miami kan man dra på tur for å utforske Everglades National Park, eller fortsette videre på Florida Highway 1 til Key Largo, den over ti kilometer lange Seven Mile Bridge, og videre til Key West. Selv valgte jeg denne gangen å ta et firedagers cruise med Royal Caribbean Cruise Lines fra Miami til Bahamas og Key West.

553993_10151466787291723_1933204648_n 387306_10151466757186723_1754234535_n 15227_10151466757121723_630026362_n

Cruise til Bahamas og Key West

Det fine med cruise er at man våkner opp på et nytt sted hver morgen, og det uten å ha gjort noe for å forflytte seg. Mange tror fortsatt at cruise er for eldre mennesker, men det stemmer ikke. Du kan like gjerne møte unge par og barnefamilier på cruise. Skipene har underholdning og aktiviteter for alle. Selv reiste jeg med MS Majesty of the Seas.

Ombordstigning på mandag ettermiddag. Først sen lunsj, så den obligatoriske informasjonen om hva man skal gjøre i en nødsituasjon, og deretter er det bare å slappe av i bassenget eller utforske skipet. På kvelden middag (alle måltider er inkludert i prisen) og bli kjent med nye mennesker.

Tidlig tirsdag morgen våkner man i Nassau, hovedstaden på Bahamas. Og her skal man være til midnatt. Med andre ord god tid til å utforske byen på egenhånd. Om man ikke melder seg på en av skipets mange utflukter da. Selv gikk jeg over broen til Paradise Island for å inspisere Atlantis Resort. Det er et fantastisk anlegg, men ikke for alle lommebøker, fikk jeg vite et par timer senere.

Fra Atlantis tok jeg taxi til Fort Fincastle, med utsikt over hele byen, og til Atlantis. Guiden i festningen kunne fortelle at for prisen for fire netter på den største suiten i Atlantis, kan man kjøpe seg en bolig i Nassau. Fra Fort Fincastle kan man gå ned den bratte trappen, kjent som Queen’s Staircase, og på få minutter er man nede i sentrum igjen. Etter lunsj på en lokal restaurant er det bare å fortsette vandringen. Hva med et besøk i Pirates of Nassau Museum? På ettermiddagen kan man bade på den hvite sandstranden på Western Esplande Beach, med utsikt mot cruiseskipene i havnen. Om man ikke tar en tur til Fort Charlotte, eller en annen severdighet i Nassau eller på øya New Providence. På kvelden er det på tide å gå ombord igjen, til middag og påfølgende glass med god drikke på toppdekket. Eller i nattklubben, casinoet eller i en av de mange barene for å prate med nye bekjentskaper.

5482_10151466765511723_475538758_n 417821_10151466766196723_84724018_n 58089_10151466766426723_514505358_n 562553_10151466766591723_1997502212_n 20894_10151466776106723_1910581615_n 37059_10151466775996723_802475540_n 305821_10151466775626723_1204844174_n 562340_10151466776776723_2038386672_n

Onsdag morgen. Skipet ligger allerede utenfor CocoCay Island når jeg våkner. Etter frokost er det bare å plukke med seg badetøy og håndkle, og hoppe ombord i en av småbåtene som tar deg fra skipet til den lille øya, som leases av Royal Caribbean. Først kommer du til en liten landsby hvor du har mulighet til å handle lokalt håndverk. Ellers er det bare å gå videre til du kommer til de hvite strendene. Eller du kan fortsette videre, gå en av naturstiene på øya, og er du heldig finner du en liten strand helt for deg selv. Dagen er viet til bading. Eller andre vannaktiviteter som f.eks. kajakkpadling. Eller sitte i en av strandbarene og drikke paraplydrinker. Mulighetene er mange. Helt til klokka 18.00. Da må du være ombord igjen.

417854_10151466782156723_690480133_n 563784_10151466782446723_1175708930_n

Torsdag morgen. Key West. Jeg må bare si det: Jeg vil tilbake! En dag i Key West er ikke nok. Her kan du vandre i timesvis, besøke Ernest Hemingways hjem, ta en kald øl på hans gamle stampub, Sloppy Joe’s (som nå heter Captain Tony’s Saloon), og se solnedgangen fra Mallory Square. Har du tid til overs kan du også ta en tur innom Ripley’s Believe It Or Not Museum. Nærmere Cuba kommer du ikke. På det sydligste punktet i Key West står det et merke som viser at det er 90 miles til Cuba, og når sant skal sier, så føles det mer ut som du er i Karibien enn i USA også.

164196_10151466803381723_741533959_n 297984_10151466803196723_1432077519_n 922899_10151466787346723_442055819_n 934947_10151473368576723_396787326_n

Fredag morgen. Ankomst Miami igjen. Transport til flyplassen og hjemreise, om du ikke har mer ferie til gode.

Det eneste som manglet på turen var å få kjøre Highway 1 fra Miami til Key West, men det får bli neste gang. Hvis ikke fristelsen for å kjøre Route 66 fra Chicago til Los Angeles blir større.

Erik Drilen (Turen ble gjennomført 8. – 20. april 2013)

Når er det mest ideelt å reise til Sørøst-Asia?

Generelt sier man at den beste tiden å reise til Sørøst-Asia er fra november til april. Dette stemmer tildels også, men klimaet kan variere mye, selv innenfor samme land. Variert natur, fjell , jungel, Det indiske hav på den ene siden, og Sørkinahavet/Stillehavet på den andre siden påvirker været. F.eks. mens Phuket har sin tørre, solfylte sesong, kan den regnfylte monsunen herje Koh Samui. Enten du velger en toukers ferie på stranden, eller tremåneders rundreise, kan det være greit å vite hvilket vær som venter en.

Myanmar (Burma)

Best å reise: November til februar. Mars-april er varmt, mens oktober-februar er mer behagelig.

Regntid: Midten av mai til slutten av oktober.

Bali, Indonesia

Best å reise: April til oktober. Temperaturer gjennomsnittlig 24-30 grader og stort sett tørt vær.

Regntid: Desember til februar. Men regnet kommer heller gjerne som intense dusjer enn som langvarig regn, noe som betyr at du fortsatt kan nyte en utmerket (og billig) ferie.

Kambodsja

Best å reise: November-april. Om vinteren kan det være noe kjøligere i nord, mens det i resten av landet er mer stabil temperatur hele året.

Regntid: Fra mai til oktober. Vær oppmerksom på at oversvømmelser kan forekomme fra slutten av juli til begynnelsen av august.

Laos

Best å reise: «Kjølig» tørr sesong fra november til februar, varm tørr sesong mars-april.

Regntid: Fra mai til oktober.

Malaysia

Best å reise: Januar-mars og juni-september. Malaysia ligger ved ekvator, så det er varmt og fuktig hele året, men disse månedene har lavest gjennomsnittlig nedbør.

Regntid:  Oktober-desember, men monsunen kan vare til februar i Borneo.

Singapore

Best å reise: Januar til oktober. Som Malaysia, er Singapores vær nokså likt hele året, med temperaturer som strekker seg til 30-33 grader. Juni til august er tørrest, selv om tordenvær og kvelende luftfuktighet ikke er uvanlig da heller.

Regntid: November-desember.

Thailand

Som et av de største landene i regionen, og med sin nærhet til både Thailandbukta og Andamanhavet, opplever Thailand ulike værmønstre gjennom året. Den gode nyheten er at Koh Samui og Phuket ikke har regntid samtidig, og derfor finnes det alltid en solfylt strand.

Bangkok

Best å reise: November til januar.  Gjennomsnittstemperaturen kan synke ned mot midten av 20-tallet. Februar til mai er relativt tørt, men luftfuktigheten er på vei oppover.

Regntid: Juni til oktober.

Chiang Mai

Best å reise: November til februar. Lokalbefolkningen i Thailand foretrekker å reise til landets nest største by på grunn av sin nærhet til fjell og lavere temperaturer. På kvelden kan temperaturene synke så lavt som 15 grader, men den kan stige til 30 grader på dagtid. I mars og april kan den stige til mellom 25 og 40.

Regntid: mai til oktober.

Koh Samui

Best å reise: April-september og januar-mars.

Regntider: Oktober-desember. Og det regner mye.

Phuket

Best å reise: November til februar er kjent som ”kjølige” årstiden, noe som betyr temperaturene ligger rundt 30 grader om dagen og synker til behagelige 23-25 ​​grader om natten. Mars til mai er veldig varmt, men stranden er aldri langt unna.

Regntid: Monsunsesongen er fra mai til oktober,  men regnskyllene  er vanligvis korte og intense.

Vietnam

Som Thailand, har Vietnam tre distinkte klima. Hanoi blir rett og slett kaldt i vintermånedene, Ho Chi Minh-byen kan oppleve monsunregn, mens det sentrale Vietnam opplever behagelige temperaturer hele året.

Sentrale Vietnam  (inkludert Da Nang, Hoi An, Hue og Nha Trang)

Best å reise: Januar-mai. Dette er den tørreste tiden av året og temperaturene holder en gjennomsnitt på 21-30 grader. Juni til august er også forholdsvis tørre måneder, men det blir stadig varmere og fuktigere.

Regntid: Juni-juli og september-november i Da Nang. Oktober til begynnelsen av desember i Hue, Hoi An og Nha Trang.

Hanoi

Best å reise: Mars-april (vår) eller oktober-desember (høst) byr på de mildeste temperaturene, som ligger på 18-25 grader. På vinteren (januar-februar) kan dagtemperaturene  komme ned i  12 grader, selv om sesongen er ganske tørr.

Regntid: Mai til september. Temperaturene kan også klatre opp i 40 grader i løpet av disse sommermånedene.

Ho Chi Minh-byen

Best å reise: Mars-mai er den varme, tørre årstiden, med en daglig gjennomsnittstemperatur på 32 grader Celsius. Desember til februar er litt kjøligere, rundt 20-30 grader i snitt på dagtid.

Regntid: Slutten av mai til begynnelsen av november.

Det tyske magasinet Reise & Preise har laget en enkel oversikt (klikk på illustrasjon nedenfor):

Klimaplanlegger Sørøstasia

Hele verden på menyen