Fly & drive i Florida og cruise til Bahamas

Såkalt ”fly and drive” er en fantastisk mulighet for familie eller venner som ønsker mer frihet når de reiser utenlands. Du bestemmer selv reiseruten og hvor du ønsker å dra. Du flyr til startdestinasjonen, tar ut leiebilen på flyplassen og kjører til nattens forhåndsbestilte hotell. Resten er opp til deg.

Du kan velge å ta alt på sparket, eller planlegge ruten på forhånd og bestille alle hotellovernattingene før du reiser hjemmefra. Det siste er det sikreste om du ikke vil risikere å måtte kjøre fra hotell til hotell for å finne et hotell som har ledig. For de som allikevel ønsker å ta ting på sparket, vil jeg anbefale alltid å ringe rundt på forhånd og reservere hotellrom, eller finne seg et hotell, før kl 1800. Når det blir mørkt skal alle stoppe, og da fylles motellene og hotellene, spesielt de langs hovedfartsårene.

På en reiserute som nedenstående bør man regne med å bruke tre uker.

 

Orlando

Når man flyr fra Norge til Orlando, må man regne med at hele den første dagen går. Ankomst Orlando sent på ettermiddagen eller kvelden. Etter passkontroll og bagasjeutlevering  er det uthenting av leiebil, og kjøre til hotellet. Det er et krav fra amerikanske myndigheter at den første natten er forhåndsbooket, men også en fordel for den reisende som da slipper å måtte lete etter et overnattingssted.

Det anbefales å ta en uke i Orlando, i hvert fall om man reiser med familien og har planer om å besøke flere av temaparkene. Bare i Disney World alene trenger man minst tre dager. De andre en dag hver. Og det er ikke få av de. De fleste velger SeaWorld, Universal Studios og Islands of Adventure, sistnevnte med the Wizarding World of Harry Potter.

I Disney World har man bl.a. the Magic Kingdom, Epcot og Disney’s Animal Kingdom, bare for å nevne noe. Ellers ligger Discovery Cove tett ved SeaWorld, hvor bare 1.000 mennesker får lov til å komme på besøk hver dag, og mot en ikke ubetydelig kostnad har muligheten til å bade med delfiner. Det anbefales å kjøpe billetter til Discovery Cove i god tid før man reiser. For den som ønsker å boltre seg i vannet til en overkommelig pris, finnes vannparken Wet’n Wild. Allikevel er dette bare en liten del av aktivitetene som finnes nær Orlando. Men husk, det lønner seg alltid å være tidlig ute til parkene for å slippe unna de verste køene.

International Drive kan skryte på seg å ha seks av verdens mest populære temaparker, 485 butikker og 150 restauranter. Mange ferieleiligheter ligger bare få minutter unna, og noen av de har også skyttelbusser som kan ta deg rundt.

Anbefalte hoteller og resorts i Orlando: Lake Buena Vista Resort Village & Spa, WorldQuest Resort og Grande Villas Resort, som alle ligger ca 10 minutters kjøring fra Disney World. De har alle transport til Disney World, men sjekk tidene med resepsjonen, da de ikke går hele dagen.

florida fly drive 555099_10151452191181723_1112361964_n 155639_10151452135101723_1365853043_n

Orlando – Tampa – St Petersburg – Clearwater

Når man har fått nok av det adrenalinfylte Orlando, og kanskje heller har lyst til å bade i havet, så er det på tide å pakke koffertene, hoppe i bilen og kjøre mot Clearwater/St Pete. Det tar kun et par timer å kjøre fra Orlando til Clearwater. Hvis man starter på morgenen, og ikke har fått nok av parker, kan man gjerne legge inn et stopp i Busch Gardens like før du kommer til Tampa. Busch Gardens er en unik temapark, kombinert med en av USAs beste dyreparker, hvor Afrika er gjennomgangstemaet. Dyrene, alt fra sjiraffer og sebraer, til løver og gorillaer, er selvfølgelig hovedattraksjonen, men forskjellige ”thrill rides” for enhver i alle aldrer er en like stor selvfølge å prøve seg på.

Når du kommer frem til Clearwater/St Pete Beach er det bare å finne fram badetøyet og løpe over den kritthvite sanden ned til det deilige vannet. Clearwater/St Pete Beach ble i 2012 kåret til USAs beste stranddestinasjon. Og strendene, som ligger mot Mexicogulfen, er meget barnevennlige, i motsetning til strendene på østkysten av Florida. Det er langgrunt og ingen store bølger. The Sunshine State har ikke fått navnet uten grunn. Ifølge Guinness Book of Records innehar Florida rekorden for antall soldager på rad, hele 768 dager. Så alt ligger til rette for en fin badeferie.

Anbefalte hoteller: Sand Dollar (Indian Shores), Ram Sea (North Redington Beach), Sunset Vistas Beachfront Suites (Treasure Island), Barefoot Beach Condo Resort. Sistnevnte ligger ikke på stranden, men på den andre siden av veien ved kanalen, og er derfor et billigere alternativ.

523662_10151455035546723_1916316711_n 529114_10151455026771723_147819315_n 58906_10151453466301723_104842183_n

St Petersburg – Fort Myers

Kjøreturen fra St Petersburg over Sunshine Skyway Bridge og videre til Fort Myers tar heller ikke mer enn et par timer, så for den shoppingglade vil det være rikelig med tid på Prime Outlets Ellenton utenfor Sarasota, og fortsatt komme frem til Fort Myers Beach mens det ennå er dagslys.

Fra Clearwater Beach er det mulig å være med på delfincruise, men personlig, om dere ønsker å delta på bare én, så ville jeg foretrekke å kjøre ut til Sanibel og Captiva Islands. Fra Captiva Island kan man ta båt til Cabbage Key. Underveis er det store muligheter for at delfiner følger etter og hopper langs med båten. Cabbage Key er i seg selv også et mål. Øya tilhørte romanforfatteren Mary Roberts Rhinehart fra 1938. Huset hennes ble bygd i skyggen av to kubanske laurbærtrær, og er i dag Cabbage Key Inn. Mest kjent er dens restaurant, hvor tak og vegger er dekket av mer enn 30.000 signerte endollarsedler. Den første dollarseddelen ble hengt opp av en fisker som ville være sikker på at han hadde penger til en drink neste gang han kom innom. Etterhvert begynte flere å gjøre det samme. Nå gjør nesten alle besøkende det. Mer enn USD 10.000,- faller ned på gulvet hvert år, og disse pengene går til veldedighet.

Anbefalte hoteller: Outrigger Beach Resort, Pointe Estero Beach Resort, GullWing Beach Resort,  Diamond Head Beach Resort og Pink Shell Beach Resort & Marina. Førstnevnte trestjerners hotel, de øvrige firestjerners resorts, alle ligger rett på stranden. De to sistnevnte i gåavstand fra sentrum av Ft Myers Beach.

547254_10151455035591723_861810816_n 12363_10151457152556723_333582106_n 69044_10151457160861723_497368400_n529432_10151457162141723_1829211005_n 544682_10151457161891723_821366674_n 77100_10151457160161723_1942632317_n528457_10151468533281723_1015785055_n

Fort Myers – Fort Lauderdale – Miami

Det er mange lekre steder langs vestkysten av Florida, men det er begrenset hva man rekker over. Naples er verdt et besøk, og derfra kan man følge Alligator Alley (Interstate 75) tvers over til Fort Lauderdale, hvor shopping står på programmet. Sawgrass Mills, Floridas største shopping mall, kan by på mer enn 300 butikker fordelt på mer enn 220.000 kvadratmeter. Her kan man godt bruke minst en dag. Og, husk hvor du parkerer bilen.

Fra Fort Lauderdale følger man A1A langs kysten rett sørover til South Miami Beach en liten times tid. Interstate 95 er nok raskere, men A1A er ”the scenic route.” Og så kan man ikke bomme på Collins Avenue inn til Miami Beach.

Miami Beach passer nok bedre for de litt større, familier med større barn og voksne par, da Miami Beach er trendy, de glamorøse hotellene, strendene og de beste nattklubbene. Det er stedet med stor S. Ikke forvent for mye kultur, heller ingen Disney-lignende attraksjoner for hele familien. Her er det Collins Avenue, Ocean Drive med art deco-distriktet, alle galleriene og restaurantene på Lincoln Road som gjelder. Halvparten av befolkningen i Miami har spansk som morsmål. Derfor kan det ofte føles som om man befinner seg i Sør-Amerika og ikke i USA.

Anbefalt hotell: Surfcomber South Beach.

Fra Miami kan man dra på tur for å utforske Everglades National Park, eller fortsette videre på Florida Highway 1 til Key Largo, den over ti kilometer lange Seven Mile Bridge, og videre til Key West. Selv valgte jeg denne gangen å ta et firedagers cruise med Royal Caribbean Cruise Lines fra Miami til Bahamas og Key West.

553993_10151466787291723_1933204648_n 387306_10151466757186723_1754234535_n 15227_10151466757121723_630026362_n

Cruise til Bahamas og Key West

Det fine med cruise er at man våkner opp på et nytt sted hver morgen, og det uten å ha gjort noe for å forflytte seg. Mange tror fortsatt at cruise er for eldre mennesker, men det stemmer ikke. Du kan like gjerne møte unge par og barnefamilier på cruise. Skipene har underholdning og aktiviteter for alle. Selv reiste jeg med MS Majesty of the Seas.

Ombordstigning på mandag ettermiddag. Først sen lunsj, så den obligatoriske informasjonen om hva man skal gjøre i en nødsituasjon, og deretter er det bare å slappe av i bassenget eller utforske skipet. På kvelden middag (alle måltider er inkludert i prisen) og bli kjent med nye mennesker.

Tidlig tirsdag morgen våkner man i Nassau, hovedstaden på Bahamas. Og her skal man være til midnatt. Med andre ord god tid til å utforske byen på egenhånd. Om man ikke melder seg på en av skipets mange utflukter da. Selv gikk jeg over broen til Paradise Island for å inspisere Atlantis Resort. Det er et fantastisk anlegg, men ikke for alle lommebøker, fikk jeg vite et par timer senere.

Fra Atlantis tok jeg taxi til Fort Fincastle, med utsikt over hele byen, og til Atlantis. Guiden i festningen kunne fortelle at for prisen for fire netter på den største suiten i Atlantis, kan man kjøpe seg en bolig i Nassau. Fra Fort Fincastle kan man gå ned den bratte trappen, kjent som Queen’s Staircase, og på få minutter er man nede i sentrum igjen. Etter lunsj på en lokal restaurant er det bare å fortsette vandringen. Hva med et besøk i Pirates of Nassau Museum? På ettermiddagen kan man bade på den hvite sandstranden på Western Esplande Beach, med utsikt mot cruiseskipene i havnen. Om man ikke tar en tur til Fort Charlotte, eller en annen severdighet i Nassau eller på øya New Providence. På kvelden er det på tide å gå ombord igjen, til middag og påfølgende glass med god drikke på toppdekket. Eller i nattklubben, casinoet eller i en av de mange barene for å prate med nye bekjentskaper.

5482_10151466765511723_475538758_n 417821_10151466766196723_84724018_n 58089_10151466766426723_514505358_n 562553_10151466766591723_1997502212_n 20894_10151466776106723_1910581615_n 37059_10151466775996723_802475540_n 305821_10151466775626723_1204844174_n 562340_10151466776776723_2038386672_n

Onsdag morgen. Skipet ligger allerede utenfor CocoCay Island når jeg våkner. Etter frokost er det bare å plukke med seg badetøy og håndkle, og hoppe ombord i en av småbåtene som tar deg fra skipet til den lille øya, som leases av Royal Caribbean. Først kommer du til en liten landsby hvor du har mulighet til å handle lokalt håndverk. Ellers er det bare å gå videre til du kommer til de hvite strendene. Eller du kan fortsette videre, gå en av naturstiene på øya, og er du heldig finner du en liten strand helt for deg selv. Dagen er viet til bading. Eller andre vannaktiviteter som f.eks. kajakkpadling. Eller sitte i en av strandbarene og drikke paraplydrinker. Mulighetene er mange. Helt til klokka 18.00. Da må du være ombord igjen.

417854_10151466782156723_690480133_n 563784_10151466782446723_1175708930_n

Torsdag morgen. Key West. Jeg må bare si det: Jeg vil tilbake! En dag i Key West er ikke nok. Her kan du vandre i timesvis, besøke Ernest Hemingways hjem, ta en kald øl på hans gamle stampub, Sloppy Joe’s (som nå heter Captain Tony’s Saloon), og se solnedgangen fra Mallory Square. Har du tid til overs kan du også ta en tur innom Ripley’s Believe It Or Not Museum. Nærmere Cuba kommer du ikke. På det sydligste punktet i Key West står det et merke som viser at det er 90 miles til Cuba, og når sant skal sier, så føles det mer ut som du er i Karibien enn i USA også.

164196_10151466803381723_741533959_n 297984_10151466803196723_1432077519_n 922899_10151466787346723_442055819_n 934947_10151473368576723_396787326_n

Fredag morgen. Ankomst Miami igjen. Transport til flyplassen og hjemreise, om du ikke har mer ferie til gode.

Det eneste som manglet på turen var å få kjøre Highway 1 fra Miami til Key West, men det får bli neste gang. Hvis ikke fristelsen for å kjøre Route 66 fra Chicago til Los Angeles blir større.

Erik Drilen (Turen ble gjennomført 8. – 20. april 2013)

Når er det mest ideelt å reise til Sørøst-Asia?

Generelt sier man at den beste tiden å reise til Sørøst-Asia er fra november til april. Dette stemmer tildels også, men klimaet kan variere mye, selv innenfor samme land. Variert natur, fjell , jungel, Det indiske hav på den ene siden, og Sørkinahavet/Stillehavet på den andre siden påvirker været. F.eks. mens Phuket har sin tørre, solfylte sesong, kan den regnfylte monsunen herje Koh Samui. Enten du velger en toukers ferie på stranden, eller tremåneders rundreise, kan det være greit å vite hvilket vær som venter en.

Myanmar (Burma)

Best å reise: November til februar. Mars-april er varmt, mens oktober-februar er mer behagelig.

Regntid: Midten av mai til slutten av oktober.

Bali, Indonesia

Best å reise: April til oktober. Temperaturer gjennomsnittlig 24-30 grader og stort sett tørt vær.

Regntid: Desember til februar. Men regnet kommer heller gjerne som intense dusjer enn som langvarig regn, noe som betyr at du fortsatt kan nyte en utmerket (og billig) ferie.

Kambodsja

Best å reise: November-april. Om vinteren kan det være noe kjøligere i nord, mens det i resten av landet er mer stabil temperatur hele året.

Regntid: Fra mai til oktober. Vær oppmerksom på at oversvømmelser kan forekomme fra slutten av juli til begynnelsen av august.

Laos

Best å reise: «Kjølig» tørr sesong fra november til februar, varm tørr sesong mars-april.

Regntid: Fra mai til oktober.

Malaysia

Best å reise: Januar-mars og juni-september. Malaysia ligger ved ekvator, så det er varmt og fuktig hele året, men disse månedene har lavest gjennomsnittlig nedbør.

Regntid:  Oktober-desember, men monsunen kan vare til februar i Borneo.

Singapore

Best å reise: Januar til oktober. Som Malaysia, er Singapores vær nokså likt hele året, med temperaturer som strekker seg til 30-33 grader. Juni til august er tørrest, selv om tordenvær og kvelende luftfuktighet ikke er uvanlig da heller.

Regntid: November-desember.

Thailand

Som et av de største landene i regionen, og med sin nærhet til både Thailandbukta og Andamanhavet, opplever Thailand ulike værmønstre gjennom året. Den gode nyheten er at Koh Samui og Phuket ikke har regntid samtidig, og derfor finnes det alltid en solfylt strand.

Bangkok

Best å reise: November til januar.  Gjennomsnittstemperaturen kan synke ned mot midten av 20-tallet. Februar til mai er relativt tørt, men luftfuktigheten er på vei oppover.

Regntid: Juni til oktober.

Chiang Mai

Best å reise: November til februar. Lokalbefolkningen i Thailand foretrekker å reise til landets nest største by på grunn av sin nærhet til fjell og lavere temperaturer. På kvelden kan temperaturene synke så lavt som 15 grader, men den kan stige til 30 grader på dagtid. I mars og april kan den stige til mellom 25 og 40.

Regntid: mai til oktober.

Koh Samui

Best å reise: April-september og januar-mars.

Regntider: Oktober-desember. Og det regner mye.

Phuket

Best å reise: November til februar er kjent som ”kjølige” årstiden, noe som betyr temperaturene ligger rundt 30 grader om dagen og synker til behagelige 23-25 ​​grader om natten. Mars til mai er veldig varmt, men stranden er aldri langt unna.

Regntid: Monsunsesongen er fra mai til oktober,  men regnskyllene  er vanligvis korte og intense.

Vietnam

Som Thailand, har Vietnam tre distinkte klima. Hanoi blir rett og slett kaldt i vintermånedene, Ho Chi Minh-byen kan oppleve monsunregn, mens det sentrale Vietnam opplever behagelige temperaturer hele året.

Sentrale Vietnam  (inkludert Da Nang, Hoi An, Hue og Nha Trang)

Best å reise: Januar-mai. Dette er den tørreste tiden av året og temperaturene holder en gjennomsnitt på 21-30 grader. Juni til august er også forholdsvis tørre måneder, men det blir stadig varmere og fuktigere.

Regntid: Juni-juli og september-november i Da Nang. Oktober til begynnelsen av desember i Hue, Hoi An og Nha Trang.

Hanoi

Best å reise: Mars-april (vår) eller oktober-desember (høst) byr på de mildeste temperaturene, som ligger på 18-25 grader. På vinteren (januar-februar) kan dagtemperaturene  komme ned i  12 grader, selv om sesongen er ganske tørr.

Regntid: Mai til september. Temperaturene kan også klatre opp i 40 grader i løpet av disse sommermånedene.

Ho Chi Minh-byen

Best å reise: Mars-mai er den varme, tørre årstiden, med en daglig gjennomsnittstemperatur på 32 grader Celsius. Desember til februar er litt kjøligere, rundt 20-30 grader i snitt på dagtid.

Regntid: Slutten av mai til begynnelsen av november.

Det tyske magasinet Reise & Preise har laget en enkel oversikt (klikk på illustrasjon nedenfor):

Klimaplanlegger Sørøstasia

Hele verden på menyen