Kategoriarkiv: Cruise

MS Roald Amundsen – nytt ekspedisjonsskip for Hurtigruten

MS Roald Amundsen til kai i Trondheim.

Det knytter seg alltid spenning til nye skip fra Hurtigruten, selv når det er snakk om et ekspedisjonsskip som ikke skal seile i fast rute langs kysten av Norge, men i internasjonalt farvann, på lik linje som MS Midnatsol og MS Fram. Spesielt denne gangen er at det handler om verdens første hybriddrevne cruiseskip.

For noen uker siden seilte MS Roald Amundsen langs norskekysten på sin jomfrureise. De som er vant med å se hurtigruteskipene våre langs kysten kommer nok ikke til å se mye av dette skipet. Turene i sommer var de siste i år.

Som ekspedisjonsskip er det polare strøk som Arktis og Antarktis som først og fremst vil få besøk av MS Roald Amundsen. En av turene det er størst forventning til er seilingen over Nordvestpassasjen fra Grønland til Alaska, som begynner nå i august. Deretter fortsetter skipet langs stillehavskysten av Amerika ned til Antarktis, der det vil seile senere i høst og i vinter.

Selv om skipet skal seile utaskjærs, spares det ikke på fasilitetene om bord, snarere tvert imot. Til tross for at MS Roald Amundsen på ingen måte må sammenlignes med de store cruiseskipene som seiler med mer enn 3000 gjester om bord i størrelse, så kan allikevel ekspedisjonsskipet tilby moderne kjøkken og tre restauranter til sine 500 gjester:

Restaurant Aune © Espen Mills/Hurtigruten

Aune, hovedrestauranten, tilbyr buffé til alle måltider, eller du kan velge tre- eller femretters lunsj og middag.

Lindstrøm er skipets à la carte og gourmetrestaurant, og byr på det beste det skandinaviske kjøkkenet kan by på, alt fra reinsdyrbiff, til norsk laks eller finsk størkaviar, selvsagt med utsøkt vin til.

I restauranten Fredheim får du enklere retter fra hele verden, som cheeseburger, kyllingkebab, New York-style pølser eller dampede dumplings.

Sauna © Hurtigruten

Om bord er det også velværesenter og spa, samt innendørs og utendørs treningsrom. Ikke minst må nevnes infinity-basseng, boblebad og utebar på dekk 10. Her finnes også sauna.

Øverst er det to-etasjers observasjonsdekk, både utendørs og innendørs, som går rundt hele skipet, der du kan følge med på landskapet eller se på dyrelivet med kikkert. Eller du kan synke ned i komfortable lenestoler og nyte utsikten med forfriskninger gjennom store vinduer i Explorer-baren.

Er man på ekspedisjon, så er man på ekspedisjon. I skipets vitenskapssenter har du mulighet til å sette deg ned med en bok fra biblioteket om bord, eller du kan bli med ekspedisjonsteamet på foredrag, fotokurs og vitenskapelige prosjekter. Her er det vitenskaps- og opplæringsutstyr, inkludert mikroskoper, interaktive kart og undervannskameradroner.

Fordelen med at MS Roald Amundsen ikke er så stort, er at det også kan seile i trange sund og til små havner, der de store cruiseskipene ikke kommer til. I tillegg er skipet spesialkonstruert for å bryte is, med mer stål i skroget enn skip flest, slik at de kan seile i Arktis og Antarktis.

Expedition suite ombord på MS Roald Amundsen
© Agurtxane Concellon/Hurtigruten

Alle de 265 lugarene om bord er utvendige. Det vil si at alle har vindu. De fleste Expedition-suitene har balkong, og noen har også eget boblebad. Også de fleste Arctic Superior-lugarene har balkong, mens Polar-lugarene på nedre og midtre dekk er uten balkong, men fortsatt er det snakk om romslige lugarer med vindu.

Polar outside lugar ombord på MS Roald Amundsen
© Agurtxane Concellon/Hurtigruten

Hurtigruten har sagt at de skal være miljøvennlige på alle måter. I tillegg til å kunne seile helelektrisk på hybridteknologi, som vil redusere drivstofforbruket og CO2-utslippene med 20 prosent, er også all engangsplast om bord fjernet. Fleecejakkene i butikken om bord er også byttet ut med ull. Kunnskap om miljø og klima blir også lagt stor vekt på, slik at også de reisende om bord vil bli miljøbevisste.

Det nye ekspedisjonsskipet heter altså MS Roald Amundsen, oppkalt etter en av våre to mest kjente polfarere og oppdagelsesreisende. Roald Amundsen var den som ledet den første ekspedisjonen som nådde sydpolpunktet, og var også den første som seilte gjennom Nordvestpassasjen. Flere av suitene om bord har fått navn etter andre polfarere, som f.eks. Amundsens konkurrent om å komme først til Sydpolen, Robert Falcon Scott.

Neste år kommer nok et ekspedisjonsskip til Hurtigruten, som vil få navnet til den andre av våre mest kjente polfarere, Fridtjof Nansen.

Erik Drilen (besøkte MS Roald Amundsen i Trondheim 15. juli 2019)

Skjærgårdscruise i Kroatia

MV Markan

Cruiseferie var en gang forbundet med eldre par eller gamle damer med blått hår. Det var før. Selv om noen fortsatt tror det er slik, så kan jeg fortelle at dette er radikalt forandret. Selv barnefamilier og ungdommer reiser nå på cruise. Cruise behøver ikke lenger være avslapning og latmannsliv om man ikke ønsker det. Man kan selvsagt fortsatt slappe av med en drink ute på dekk ved bassengkanten, men om du ønsker det finnes det både klatrevegg og zipline på dagens cruiseskip. Fordelen med cruise er å våkne opp til en ny havn hver morgen, uten å bytte hotellrom. Ikke er det spesielt dyrt heller, når man tar med i beregningen at alle måltider er inkludert.

MV Markan

Cruiseskip finnes i alle størrelser. Man kan reise med store cruiseskip med flere tusen gjester om bord, med forskjellige typer aktiviteter for hele familien, flere restauranter og barer og show med internasjonale stjerner. Eller man kan reise på små skip med noen titalls gjester, som kan seile gjennom smale bukter til små havner der de store skipene ikke kommer til. Man har da selvsagt ikke alle de samme fasilitetene og aktivitetene om bord, men skipene seiler korte etapper og ligger stort sett ved kai på kveldene og nettene, slik at du kan få mest mulig tid på land og kan oppleve det beste av det småbyene på kysten har å by på.

MV Markan © Katarina Line

Jeg fikk i mai anledning til å seile med Katarina Line i den kroatiske skjærgården. Med et lite cruiseskip som MV Markan, med sine 19 lugarer med plass til maks 38 personer, kan et firma, vennegjeng eller et bryllupsfølge, chartre hele båten for noen dager, kanskje en uke eller to. Legg opp din egen feriereise. Begrensingen er det du som setter.

Lugar ombord på MV Markan

Alle Katarina Lines mer enn 60 skip er privateide, og kapteinen om bord er gjerne han som eier skipet. Det finnes flere skipskategorier, der de tradisjonelle skipene med seil er enkleste kategori, og deluxe superior med 18 eller 19 lugarer med plass til maks 38 personer er høyeste kategori. De har også små skip, såkalte gulets, med mast og seil, som tar fra 5 til 14 personer.

MV Markan © Katarina Line

Da vi seilte med MV Markan, seilte vi ruten Split – Hvar – Korčula – Mljet – Trstenik – Dubrovnik. Hver dag var det lagt inn guidede turer på hvert sted. Til og med badestopp ble lagt inn.

Split

Dag 1: Split

Innsjekk startet fra kl 14.00 første dag. Deretter hadde vi fritid på egenhånd fram til kl 17.00 for guidet sightseeing i Splits gamleby. Split har jeg tidligere skrevet om her, så det skal jeg ikke legge noe vekt på i dette innlegget. Kvelden avsluttes med middag og sosialt samvær om bord. Skipet ligger i havn over natten.

Dag 2: Hvar og Korčula

MV Markan legger fra havn tidlig på morgenen, og etter frokost ankommer vi øya Hvar.

Hvar

Det sies om Hvar at det er den mest solsikre øya i Kroatia, og da er det selvsagt naturlig med badeferie her. Kanskje ikke for den som må ha fine sandstrender, men om man klarer å ta til takke med rullesteinsstrender, klipper eller store havbassenger, bør man trives godt her.

Den nesten 60 km lange øya er også en av de største i den kroatiske skjærgården, og den sjarmerende byen med samme navn som øya, Hvar, er den største byen og kjent for sin middelalderarkitektur som er verdt å bruke et par timer på å se. Spesielt St. Stefanskatedralen, med sine mange verdifulle malerier, og Europas eldste teater som fortsatt er i drift er verdt å få med seg.

Følg gjerne også trappene og stien opp til festningen Fortica, eller Španjola som lokalbefolkningen kaller den. Ikke bare får du sett lavendelene som blomstrer på veien oppover, og som har gitt Hvar tilnavnet lavendeløya, men du har også en fantastisk utsikt fra festningsmurene. Det prestisjefylte bladet Condé Nast Traveler har pekt ut Hvar som en av verdens ti vakreste øyer.

Hvar er også kjent for sitt jetset- og natteliv. Byen har flere restauranter, der fersk sjømat selvsagt står på menyen, samt koselige kaféer og nattklubber. Hele sommeren pågår det diverse festivaler og konserter, under åpen himmel, men også i klostre og katedraler. Langs havnepromenaden vil du også finne en rekke klesbutikker, vinutsalg, kunstgallerier og suvenirbutikker.

Har du tid kan du også besøke byen Stari Grad, den eldste byen i Kroatia, grunnlagt av grekerne rundt år 400 før vår tidsregning under navnet Pharos. Selv om den i dag fremstår som forholdsvis moderne, har den fremdeles rester av eldre tider. Stari Grad står på UNESCOs verdensarvliste. Middelalderbyen Jelsa med sin vinproduksjon er også verdt et besøk.

Korčula

Lunsj om bord mens vi seiler videre til øya Korčula. Det første som møter deg når du går i land i byen med samme navn er den mektige bymuren fra 1200-tallet, som går rundt hele gamlebyen. Mest av alt kan den minne om en mindre utgave av Dubrovnik. Innenfor vil du finne den mest pittoreske middelalderbyen med steinhus og smale brosteinsgater. Her ligger også huset der, etter sigende, Marco Polo skal ha blitt født. I Korčula avholder de også hvert år i mai en Marco Polo-festival til ære for den kjente oppdageren.

De trange smugene er fylt med mange arkitektoniske skatter, og blant disse skjuler seg flere museer. Spesielt verdt å få med seg er St Markus-katedralen. Gamlebyen står på UNESCOs verdensarvliste.

Grekerne kalte øya Korkyra Melaina, som betyr Svarte Korfu, et navn den sannsynligvis fikk pga olivenlundene og de mørke pinjeskogene som dekker øya. Øya produserer også vin, og noen av de mest anerkjente hvitvinene i Kroatia kommer fra Korčula.

Om du har lyst til å bade, finnes det ingen sandstrender i selve byen, men har du tid finnes det sandstrender et par kilometer utenfor. Dit kan du komme deg med små badebåter. Eller du kan ta bussen til Lumbarda, der det også finnes sandstrand. I Korčula by finnes strender med rullesteiner, eller du kan bade fra klippene.

Etter sightseeing i byen anbefales en forfriskende drink på Cocktail Bar Massimo. Den ligger i ett av bymurens utkikkstårn. Gå helt opp til toppen av tårnet og få med deg solnedgangen. Langsmed sjøsiden av gamlebyen ligger en promenade med mange restauranter. Liker du fersk sjømat, finner du selvsagt det her.

Vi spiser middag i gamlebyen og overnatter i Korčula om bord i MV Markan.

Dag 3: Mljet og Trstenik

Mljet

Skipet seiler fra Korčula tidlig på morgenen, og etter frokost er vi klare for øya Mljet, også kjent for å være Kroatias grønneste og en av de vakreste øyene i hele Adriaterhavet. Hele den vestlige delen av øya er nasjonalpark. Det mest unike med øya er saltvannsinnsjøene med korallrev. Midt i en av innsjøene finnes også en øy med et munkekloster, Mariaklosteret, bygget på slutten av 1100-tallet. Dit kan du komme deg med båt og er verdt turen.

For øvrig på øya finnes ruinene etter den romerske bosettingen Palatium, samt en hule som iflg legenden skal være stedet der Odyssevs var fanget i ni år etter at han forliste med skipet sitt.

Trstenik

Mens vi seiler videre mot halvøya Pelješac og den lille landsbyen Trstenik, spiser vi lunsj ombord. Landsbyen blir regnet som en av de vakreste på den kroatiske kysten, pga sin beliggenhet og den urørte naturen rundt. Stedet er mest kjent for sin eksport av vindruer til Italia på 1800- og 1900-tallet. Druene ble fraktet med esler til Trstenik, der de ble fraktet videre med båter til Italia. Landsbyen har i dag sin egen vingård, Grgić Vina. Landsbyen har også en fin sandstrand, i motsetning til rullesteinsstrender som de fleste andre steder i Kroatia.

På kvelden blir vi transportert i buss, sammen med gjestene på en av de andre båtene som ligger ved kai, til den lille landsbyen Kuna, der vi først får en kort guidet omvisning i kirken Vår Frue av Loreto, bygd på slutten av 1600-tallet, det fransiskanske klosteret fra 1700-tallet ved siden av, spesielt kjent for kunstverkene av den kjente kroatiske maleren Mato Celestin Medović, samt besøker en eselfarm, før vi spiser middag med lokale spesialiteter i en av landsbyens restauranter.

Vi overnatter om bord i vårt skip i Trstenik.

Dag 4: Ankomst Dubrovnik

I dag fortsetter seilasen mot Dubrovnik. På veien blir det tid for et badestopp i vik. Vi kan bade i Europas klareste badevann fra skipets akterdekk.

Midt på dagen ankommer vi Dubrovnik. Før vi legger til ved cruisehavnen vest for byen, tar vi en runde mot gamlebyen og de mektige bymurene. Dette er et syn kun du som cruisepassasjer får oppleve.

Etter lunsj blir det guidet sightseeing i gamlebyen. Det er som å reise noen hundre år tilbake i tid, eller til en eventyrverden. Det er ikke så rart at store filmproduksjoner som Game of Thrones, Star Wars eller Robin Hood har lagt et av sine innspillingssteder til denne byen. Jeg har tidligere skrevet om Dubrovnik, og du kan lese mer om det her.

På kvelden er det Captain’s Dinner om bord på MV Markan, og vi overnatter om bord.

Dag 5: Utsjekk Dubrovnik

Etter frokost sjekker vi ut av skipet. Noen reiser hjem, andre fortsetter ferien i Dubrovnik.

Slik kan altså en femdagers tur i den kroatiske skjærgården se ut. Katarina Line har et utall forskjellige turer av forskjellig varighet, og til forskjellige havner. Ukesturer er det mest vanlige, og passer fint inn i en to ukers ferie kombinert med f.eks. Split eller Dubrovnik. De seiler heller ikke kun fra disse to byene, men også fra Opatija helt nord i Kroatia, for den som ønsker å kombinere ferien med Pula-halvøya.

Katarina Line arrangerer også tematurer, alt fra cruiseturer kombinert med bussreiser gjennom Kroatia, cruise kombinert med sykkelturer eller fotturer, gourmetcruise, yogacruise, ungdomsturer for de mellom 18 og 29 år, ja, selv naturistcruise eller gaycruise for homofile finnes i deres program. Det finnes med andre ord noe for alle.

Erik Drilen (seilte med Katarina Lines MS Markan 4-8. mai 2019)

Cruise med Celebrity Summit i Karibien

1919131_10153290116546723_750948097962435905_n
Ombord i Celebrity Summit

Mange drømmer om å dra på cruise, våkne til en ny havn hver morgen uten å måtte tenke på å skifte hotellrom. Her har du muligheten til å ta det så mye med ro du vil, eller være så aktiv du vil. Du kan sitte ved bassengkanten, eller delta i de mange aktivitetene som cruiserederiene tilbyr, enten ombord eller på land. Cruiserederiene tilbyr flere utflukter i hver havn, alt fra transfer fra skipet til stranden, til sightseeingturer i flere kategorier.

En del mennesker tror at cruise er for pensjonister. De kan ikke ta mer feil. Kanskje var det slik en gang i tiden, men nå finner man både barnefamilier og unge par på cruise. Noen skip er tilrettelagt for familier med egne aktiviteter for barn, egne barnebasseng og barneklubber ombord. Selv maten er tilrettelagt alle aldersgrupper. For de litt større barna har enkelte skip vannsklier, zipline, klatrevegg og surfesimulator. De voksne kan slappe av med Broadway musicals, stand up-komikere eller andre show. Det finnes endog temacruise med kjente stjerner for musikkfans. Rick Springfield, for de som husker ham, hadde cruise i Karibien tre år på rad, med konserter ombord hver kveld, på stranden, og fans hadde mulighet til å møte ham. Eller Heavy Metal cruise som Monsters of Rock cruise eller 70,000 Tons of Metal cruise. Det finnes også egne cruise for homofile, så det er kun fantasien som setter begrensninger.

Er det dyrt å reise på cruise? I utgangspunktet kan det høres dyrt ut, men når man ser hva man får for det man betaler, og sammenligner med hva man bruker på restauranter på en vanlig ferie på land, så er prisene sammenlignbare. På cruise er gjerne alle måltider, samt tips og mange av aktivitetene ombord inkludert. Reiser man i lavsesong er det mulig å gjøre noen kupp.

De fleste nordmenn som reiser på cruise velger Middelhavet eller Karibien, men det finnes cruise for enhver smak hvor som helst i verden. De fleste som velger Karibien starter fra Ft Lauderdale eller Miami, men Norwegians nye direkteruter til Karibien har gitt oss nye muligheter. Selv valgte jeg å fly til San Juan, og kombinerte én uke på Puerto Rico og én uke på cruise med Celebrity Summit til sørlige Karibien. Her følger en beskrivelse av turen dag for dag:

Dag 1: San Juan, Puerto Rico

Ombordstigning. Puerto Rico har jeg skrevet om tidligere her.

12465984_10153291946066723_7437777136364215025_o
Celebrity Summit

Dag 2: Til sjøs

Første dagen ombord er skipet til havs. Da har man muligheten til å utforske hva skipet har å by på. Man kan slappe av ved ett av bassengene ombord, få med seg informasjonsmøtet om destinasjonene som skal besøkes de neste dagene, bestille tid i skipets SPA-avdeling, handle i en skipets mange butikker, spille i casinoet, se på ett av kveldens show, eller slappe av i en av skipets mange barer. Det er flere aktiviteter om bord, som du enten kan delta i selv, eller bare se på. Mulighetene er mange.

12471495_10153290118171723_7160313596905343668_o
Volleyballkamp mellom mannskapet og gjestene ombord.

En omvisning i skipets kjøkken med sjefskokken er en gylden mulighet til å få med seg hva som skjer bak kulissene. Halvparten av skipets mannskap jobber her, 120 kokker som jobber døgnet rundt for å tilberede måltidene ombord. 10.000 porsjoner med mat tilberedes hver dag til skipets gjester.

12471631_10153289926371723_5975514395647318401_o 12491832_10153289927626723_1505167998525885394_o 12493728_10153289928196723_7616428078826644474_o

12485938_10153290420001723_7296877855991729809_o
Solnedgang på havet i Karibien.

  • Visste du at det går med bl.a. 4.140 kg oksekjøtt, 935 kg svinekjøtt, 1.642 kg kylling, 891 kg kalkun, 2.643 kg fisk, 3.600 egg, 48.270 l melk, 8.767 kg grønnsaker og 7.405 kg frisk frukt på et gjennomsnittlig ukescruise på Celebrity Summit? Dette er bare en del av all maten som fortæres i løpet av en uke. I tillegg går det med 662 l iskrem, 9.225 flasker vin, 800 flasker champagne, 108 flasker whisky, 108 flasker rom, samt 9.000 l øl, for å nevne noe. Skipet har plass til 2.158 passasjerer.

Dag 3: Bridgetown, Barbados

12493626_10153291964131723_8310514402296965922_o

Jeg meldte meg ikke på noen av skipets utflukter denne uken, men gikk sammen med noen av de andre passasjerene på skipet og forhandlet pris med taxisjåfører med maxitaxi som både guidet og kjørte oss rundt til de mest interessante stedene. På den måten gikk det raskere, vi rakk å se mer, vi slapp å gå i kø med hundrevis av andre cruiseturister, og ikke minst, det ble billigere.

Barbados er den østligste av alle de karibiske øyene. De aller fleste på øya bor på vestsiden, som også er best beskyttet mot vinder fra Atlanterhavet. De fineste strendene er også på vestsiden, for den som vil slappe av eller snorkle. Surfere vil nok foretrekke sydøstsiden, da bølgene der er betydelig større. Crane Beach er favoritten til de sistnevnte, og den mest kjente.

Harrison’s Cave er den mest populære severdigheten på Barbados. Det er en underjordisk dryppstensgrotte med små fosser og små innsjøer. Man kjører sporvogn gjennom grotten.

Ikke langt fra Harrison’s Cave ligger også Welchman Hall Gully, et lite tropisk naturreservat for alle naturelskere. Det er det første naturområde i sitt slag på Barbados, og ble kjøpt av Barbados National Trust i 1962. Her finner du ville planter og eksotiske fugler. Lekne grønne aper er også i sine naturlige omgivelser her. Verdens første grapefrukt skal også ha blitt oppdaget her i 1750.

Barbados er også et paradis for de historieinteresserte. Historiske Bridgetown står på UNESCOs verdensarvliste. Byen ble grunnlagt i 1628. Selv om øya fikk sin uavhengighet i 1966, så har den beholdt sin britiske tradisjon. Engelsk er det offisielle språket og cricket er nasjonalsporten. Å drikke ettermiddagste er også fortsatt en tradisjon. Folket, som kalles Barbadians, bor i hovedsak i eller rundt Bridgetown, en by som er bemerkelsesverdig lik London, bare iblandet karibisk sjarm og personlighet. Parlamentsbygningene ble bygget i gotisk stil på 1870-tallet. Like ved er Heroes Square med statuen av Lord Nelson, som ble reist i 1813, hele 27 år før Londons mer berømte Lord Nelson-statue. Ikke langt unna befinner St Michael-katedralen seg, en anglikansk kirke bygget av murstein som kom med britiske skip på 1700-tallet. En ung George Washington skal visstnok ha deltatt i gudstjenester her i 1751. Vest for St Michael ligger den jødiske synagogen i Bridgetown, en av de eldste synagogene på den vestlige halvkule. På 1600-tallet flyktet trehundre jøder fra Brasil for å slippe forfølgelse. De endte opp på Barbados. Flere historiske områder av Barbados venter på å bli utforsket, bl.a. to av de tre eneste gjenværende jakobinske herskapshusene på den vestlige halvkule, St Nicholas Abbet og Drax Hall, som begge er åpen for publikum. Herskapshusene, som ble bygget i 1650-årene, inneholder gjenstander og kunstverk fra den tiden.

12418967_10153291971731723_4527236891879815186_o 12489246_10153291977246723_1827803246860999073_o 12494004_10153291977031723_6718845174557171868_o

12400963_10153291977501723_3165688912311524343_n 12473719_10153291975371723_4049453815172658258_o 1538_10153291984031723_4332253309422426300_n

12509306_10153291985081723_1675934613503690371_n 12485930_10153291985306723_5179603763879408209_o

Barbados har velfortjent rykte på seg for å produsere rom av fineste kvalitet. Mount Gay Rum-destilleriet er det mest kjente, og bare få minutter med taxi fra skipet. Her kan du få omvisning og prøvesmaking.

12419186_10153291950501723_2203963160420419771_o
Her vokste Rihanna opp.

12513852_10153291964481723_7623236942808286676_o
Og her inne ligger ett av Rihannas hjem når hun er hjemme på Barbados.

Den yngre generasjonen ønsker kanskje å se hjemmet der den kjente artisten Rihanna bodde før hun ble kjent. På samme tur er det også mulig å se et av leilighetskompleksene der hun bor nå når hun befinner seg på Barbados. Fra utsiden, vel å merke.

12473850_10153291978666723_7482700075734560243_o

Når man ankommer Bridgetown, vil man legge merke til alle gullsmedene i byens hovedgate. Colombianske smaragder og diamanter er veldig populære. De reklamerer med tollfrie priser. Kjøpesenteret på havnen tilbyr også anstendige priser. På Barbados brukes Barbados dollars, men amerikanske dollars er akseptert stort sett overalt.

Dag 4: Castries, St Lucia

12471524_10153294105456723_5320593776251631201_o
The Pitons.

Du reiser ikke til St Lucia for å ligge på stranden, i hvert fall ikke om du bare har én dag. For en økoturist er øya en drøm. Regnskogen dekker store deler av øya, i tillegg til at du også finner en vulkan, boblende svovelkilder, fossefall, bananplantasjer, små sjarmerende landsbyer, palmer og ikke å forglemme, flotte sandstrender.

Dagens utflukt går sørover på svingete veier langs kysten fra Castries, gjennom Cul de Sac, Roseau bananplantasjer, fiskelandsbyene Anse-La-Raye og Canaries til Soufrière og St Lucias mest kjente severdighet, de to rundt 600 m høye toppene som utgjør The Pitons. På denne turen får man se alt det ovennevnte. Her kan du også bade i de svovelholdige kildene i Sulphur Springs Park. The Pitons er for øvrig på UNESCOs verdensarvliste.

12466004_10153294100111723_5507145474524587873_o 12487266_10153294100446723_2800987006598591121_o 12484815_10153294105721723_27219459977434405_o

12493868_10153294108001723_4288076469884070558_o 10295501_10153294109191723_6481777218737814383_o 12418833_10153294109421723_3030513435191498930_o

12491981_10153294110336723_1018457728826491025_o
Soufrière

  • Visste du at den 45 km lange veien fra Castries til Soufrière har 335 svinger? Det vil si en ny sving hver 134. meter i snitt.

Det er også mulig å ta turen langs kysten til The Pitons med katamaran. Av andre utflukter som kan arrangeres er dykking blant korallrevene utenfor kysten av St Lucia.

Også i Castries er det mulig å shoppe til tollfrie priser. På Pointe Seraphine ved havnen kan du kjøpe porselen, krystall, parfyme og lærvarer, men spesielt designersmykker og klokker kan du få til gode priser.

Dag 5: St John’s, Antigua

12484803_10153295856801723_8259633672823377766_o
Utsikt over Nelson’s Dockyard fra Shirley Heights.

Skipet legger til omtrent midt i sentrum av St John’s, og det er derfor ikke vanskelig å ta seg rundt til fots. Bare noen skritt fra cruisehavna ligger Heritage Quay, som er et stort utendørs kjøpesenter med et femtitalls butikker som selger varer til tollfrie priser. Som på de andre karibiske øyene er det godt utvalg i smykker, smaragder, klokker, elektronikk, porselen, og engelsk sengetøy!

Ikke langt unna ligger Redcliffe Quay med restaurerte georgianske varehus malt i mange farger. Her er flere butikker som selger kjente designersmykker og klokker, samt designerperler som kun finnes på Antigua.

Alle St John’s severdigheter er innen gangavstand. Byen, som ble grunnlagt av britiske kolonister i 1660-årene, er en sjarmerende karibisk by med brosteinsbelagte fortau, trehus med tak av bølgeblikk og de særegne balkongene som man finner i Karibien. Fort James, med utsikt over havnen i St John’s, ble bygget på begynnelsen av 1800-tallet for å beskytte byen mot inntrengere. Fortet er fortsatt i utmerket stand, og selv noen av de originale kanonene er fortsatt intakt. Det koloniale Court House, en av de eldste bygningene i byen, huser i dag Museum of Antigua and Barbuda. Her er gjenstander fra øyas første innbyggere, arawakindianerne, helt fram til vår tid, som balltreet til den legendariske cricketspilleren Sir Vivian Richards, utstilt. Byens mest kjente landemerke er St John-katedralen, bygget i barokk stil og med to kupler av stein. Den første katedralen ble bygget av tre på 1600-tallet, men ble etter hvert erstattet av et byggverk i stein i 1745. Kirken ble ødelagt av et jordskjelv i 1843. Den nåværende katedralen gjennomgår et større restaureringsprosjekt.

12493527_10153295852866723_8051043398669522497_o 10636640_10153295853801723_6604338860030747729_o 12471447_10153295858206723_5824223545041701850_o

12487018_10153295859101723_1280212190669592006_o 12466315_10153295862121723_2220143152317601120_o 12552998_10153295862941723_1561725292052364912_n

Øya Antigua er bare 280 km2 og en sightseeing rundt øya tar ikke hele dagen her. Den største severdigheten på øya er historiske Nelson’s Dockyard, eller English Harbour som det står på kartet. Et tidligere skipsverft som har blitt gjenåpnet. Her finner du butikker, restauranter og ikke minst Dockyard Museum. Ta også turen opp til Shirley Heights, et tidligere militært utkikkspunkt. Her får du den beste utsikten på hele Antigua. Om du tok raskeste vei tvers over øya til Nelson’s Dockyard, kan du ta Fig Tree Drive gjennom regnskogen og langs kysten tilbake til hovedstaden St John’s.

Dag 6: Philipsburg, St Maarten

12513982_10153297477736723_6098833420043962768_o

St Maarten er verdens minste øy som er delt mellom to land, bare 95 km2. Den sørlige delen (Sint Maarten) er en selvstendig nasjon i kongeriket Nederland, mens den nordlige delen (Saint Martin) er fransk forvaltningsområde, og dermed en del av EU.

Cruiseskipene legger til på den nederlandske siden, en kilometers gange fra den nederlandske hovedstaden Philipsburg. Philipsburg, med sine snaut 1.500 innbyggere, er et handleparadis, kanskje det beste i hele Karibien, med et stort utvalg av eksklusive forretninger i brosteinsgater og smale smug.

12491857_10153297496021723_6831434062106926339_o 1934848_10153297497576723_6121848044945420353_n 12491852_10153297503961723_957449941358934923_o

12484663_10153297508541723_3943599571026097046_o 1465265_10153297508131723_1274952698066749567_n 12573768_10153297507686723_1310768047150623752_n

Christopher Columbus gjorde krav på øya på vegne av Spania i 1493, men folk begynte ikke å bosette seg der før på 1600-tallet. I 1644 klarte en samlet fransk-hollandsk styrke å ta kontroll over øya. Concordia-traktaten ble undertegnet i 1648 og bekreftet grensen mellom Nederland og Frankrike. Dette regnes som verdens eldste aktive fredstraktat. Legenden sier at øya først ble delt under et fotrace mellom en franskmann og en nederlender. De to møttes på kysten, håndhilste, og dro i hver sin retning. Grensen ble trukket på det punktet der de møttes igjen. På Mount Concordia ble det reist et minnesmerke på stedet der avtalen ble signert. Grensen er åpen, men en telefonsamtale fra den nederlandske til den franske delen er fortsatt en internasjonal samtale.

Marigot er den sjarmerende hovedstaden på den franske siden. Det tar bare rundt 15 minutter med bil fra Philipsburg, men den rolige landsbyen virker som en helt annen verden sammenlignet med sin nederlandske søsterby. Gatene består av restaurerte fransk-koloniale bygninger med fargerike fasader og rustfargede tak som har beholdt mye av sin arkitektoniske autentisitet. Byen ble grunnlagt rundt 1769, har sitt navn fra de mange sumpene, eller marigots, som en gang dekket området. Byen vokste raskt i hele det 18. århundre takket være øyas blomstrende sukkerrørindustri. De restaurerte tradisjonelle kreolske husene har blitt forvandlet til luksuriøse butikker. Franske designerbutikker på rad og rekke i byens hovedgate, Rue de la République, mens markedet tilbyr et utvalg av råvarer, krydder og håndverk. Marigot har også mange utendørs kafeer som serverer klassiske franske retter.

Byens hovedattraksjon er det historiske St Martin Museum, som presenterer en reise gjennom 5.000 år av øyas historie, geografi, det maritime liv og historie, og koloniseringen. Det hele kulminerer med samling av historiske scener fra tidlig i det 20. århundre. Fra Fort St Louis har du utsikt over havnen og bukten av Marigot. Fortet ble bygget i 1750 av franskmennene som forsvar mot plyndringen av sukkerrør, rom og salt fra varehusene i Marigot, før varene skulle eksporteres. Selv om det er lite igjen av den opprinnelige festningen, er utsikten fra toppen fantastisk.

12496312_10153297471001723_7823349125184075094_o 12466073_10153297471901723_6385370750477724084_o 12491799_10153297472656723_155296942105444072_o

12495979_10153297474106723_8963413553300127931_o 12493416_10153297475521723_9115110896872151366_o

For å få en smakebit av den lille øyas gastronomiske høydepunkter, bør du også besøke byen Grand Case, som også ligger på den franske siden. Det er rundt 10 minutter med bil fra Marigot. Kjent som Gourmet Capital of the Caribbean, presenterer Grand Case en veritabel buffet av autentiske franske kafeer og brasserier.

Orient Bay er den franske riviera i Karibien, med 24 km hvit sandstrand.

For å oppleve den attraksjonen som flest turister forbinder med St Maarten, må vi ta turen tilbake til den nederlandske delen av øya, nemlig til den internasjonale flyplassen, Princess Juliana International Airport. På sandstranden i den ene enden av flyplassen, Maho Beach, samler tusenvis av turister seg hver dag for å se flyene lande like over hodene på de. Hold godt på hatten og andre løse gjenstander. Når de store jumbojetene kommer kan du merke lufttrykket fra de.

Og før du går ombord i cruiseskipet igjen, glem ikke å ta turen innom Guavaberry Emporium i Front Street for å prøvesmake øyas nasjonaldrikk, guavaberry likør.

Dag 7: Charlotte Amalie, St Thomas

12493530_10153298786546723_4754497177112251274_o

Velkommen til Dansk Vestindien! Det nærmeste vi kommer norske øyer i Karibien, siden vi på den tiden danskene regjerte her, var Norge en del av det danske kongeriket. Her er gatenavnene skiltet på såvel dansk som engelsk. I dag er øyene St Thomas, St Croix og St John det som heter U.S. Virgin Islands, etter et oppkjøp i 1917.

Med sine 83 km2 er det aldri noen avstander å snakke om på St Thomas. Historie, hvite sandstrender, fjelltopper og shopping. Du rekker det meste på en dag. Som mange av de andre øyene i Karibien er shopping også i Charlotte Amalie taxfree, alt fra edelstener og smykker til krystall og porselen, fra parfyme til sengetøy, med priser opp til 60 prosent lavere enn på det amerikanske fastlandet. St Thomas blir kalt «verdens taxfreehovedstad».

12493633_10153298766086723_3142831255711049117_o 12485921_10153298767056723_139135191449945684_o 12552953_10153298791886723_4237466454240391082_n

12573913_10153298777806723_251618258467451915_n 12469381_10153298786871723_7928752014012647896_o 12465889_10153298778191723_2220267126690106214_o

12466133_10153298778726723_310712940063477958_o 12487232_10153298790551723_7432259427083040286_o 12552953_10153298791281723_6429293374502736463_n

12484829_10153298792256723_1587840089043497109_o

Av de fem nasjonale historiske landemerkene i U.S. Virgin Islands, ligger tre på St. Thomas. St. Thomas synagoge, bare et par kvartaler fra Main Street, er den eldste synagogen i fortsatt bruk på amerikansk territorium og den nest eldste på den vestlige halvkule.

Ved vannkanten i sør ligger Fort Christian. Det robuste røde byggverket har vært i kontinuerlig bruk siden 1680, har fungert som festning, regjeringssenter, fengsel og kirke. Det huser nå Virgin Islands Museum, hvor gjenstander og gamle kart fra den rike historien til øygruppen kan beskues.

Frederick Lutheran Church er en annen struktur av religiøs betydning i Charlotte Amalie. Den ligger like nord for Emancipation Park på den andre siden av Main Street, og er den eldste kirken på St. Thomas og den nest eldste lutherske kirke på den vestlige halvkule.

Ett kvartal bak den lutherske kirken, ligger Government House, og som har fungert som regjeringsbygg siden midten av 1860-tallet. Besøkende som er interesserte i å lære mer om øyas politiske liv kan få omvisning i byggets to nederste etasjer.

Fortsett opp fjellsiden, opp de 99 trappetrinnene, 99 Steps, som starter ved Government House. Danskene bygde disse trinnene på midten av 1700-tallet av stein som en gang ble brukt som ballast på sine skip. På toppen av bakken er St. Thomas’ tredje nasjonale historiske landemerke: Blackbeard’s Castle, også kjent som Skytsborg Tower. Dette befestede steintårnet er 6 meter i diameter og nesten ti meter høyt. Bortsett fra gulvene, er tårnet uendret siden 1679. Hvorfor og når tårnet ble oppkalt etter den beryktede piraten Svartskjegg vet man ikke, ettersom det ikke finnes bevis for at han noensinne har satt sin fot på St. Thomas. Men pirater seilte i de karibiske farvann i begynnelsen av det 18. århundre, og legenden sier at han brukte dette tårnet som et utkikkspunkt. I dag er tårnet omgitt av blomstrende hager og har verdens største samling av piratstatuer i full skala. På toppen av Government Hill befinner også Caribbean World Amber Museum seg, som forteller den 300 millioner år lange historien om rav, i tillegg til at du kan se den glitrende Caribbean World Amber Waterfall, verdens største ravfoss. En annen severdighet på Government Hill er Seven Arches Museum, en utstilling som forteller historien om øyas danske forfedre.

Government Hill er ikke det eneste utsiktspunktet på øya. På Route 40, også kjent som Skyline Drive, finnes en rekke utsiktspunkter, som f.eks. Drake’s Seat, oppkalt etter Sir Francis Drake, som visstnok stasjonerte et utsiktspunkt her for å få øye på spanske skip som seilte tilbake til Europa lastet med gull og juveler fra den nye verden. I dag tjener Drakes Seat som en visningsplattform med en fantastisk utsikt over St Thomas’ nordlige kyst, samt Magens Bay Beach, og naboøyene, både U.S. og British Virgin Islands.

Den beste stranden på St Thomas er utvilsomt Magens Bay Beach. De beste områdene for snorkling inkluderer Honeymoon Cove, Sapphire Beach og Turtle Cove. Du kan enkelt komme deg til disse med båt fra cruiseskiphavnen eller fra havnen i Charlotte Amalie.

  • Visste du at U.S. Virgin Islands er det eneste distriktet i USA hvor det er venstrekjøring i trafikken, i likhet med alle de britiske øyene i Karibien? Nesten alle bilene har også rattet på venstre side, da de i hovedsak er importert fra USA. Ingen vet med sikkerhet hvorfor man kjører på venstre side i U.S. Virgin Islands, siden Danmark også alltid har hatt høyrekjøring. En historie som går igjen er at man før i tiden brukte esel som transportmiddel på øyene, og da passerte man hverandre på venstre side. Da bilene ble innført passerte de også eslene på venstre side, og etter hvert har det blitt sånn.

12484759_10153298773931723_6796850292160133703_o
Fra Magic Ice. Fra 28 varmegrader ute, til 6-7 kuldegrader inne.

946173_10153298774271723_6166751763421609502_n

  • Om du trenger et avbrekk i shoppingen i Charlotte Amalie, besøk gjerne Magic Ice, isbar og isgallery. Inngangsbilletten inkluderer en shot med rom, mens du kan kikke på isskulpturer i 6-7 kuldegrader. Eieren av baren er faktisk norsk, og driver barene Magic Ice med det samme konseptet både i Oslo, Bergen og Svolvær her hjemme. Magic Ice er en av de mest populære stedene å besøke på St Thomas.

Dag 8: San Juan, Puerto Rico

Ankomst og ilandstigning igjen.

12491859_10153295852216723_36479727328610186_o
Fra Antigua.

Erik Drilen (Cruiset med Celebrity Summit ble gjennomført 9.-16. januar 2016)

Hurtigruten: MS Nordkapp og MS Lofoten

13522744_10153620614991723_357235751319965636_o
MS Nordkapp til kai i Trondheim

Mange har fått med seg at flere av hurtigruteskipene er i ferd med å bli oppusset i disse dager. Og det har ikke manglet på respons fra hurtigruteentusiastene, og ikke bare positiv respons. Noen har sammenlignet endringene med Ikea, men etter å ha vært ombord i MS Nordkapp på visning, må jeg si meg positivt overrasket. Ut med inventaret fra 90-tallet, og inn med lysere farger, nordlys og en friskere stil med nordisk interiør.

13502926_10153620613321723_2883123416724626555_o
MS Nordkapp

13522741_10153620614686723_4104966157061512120_o
MS Nordkapp

13522709_10153620614841723_7525443514728588364_o
Hjemmekoselig ombord i MS Nordkapp

13497904_10153620613796723_4608541883957916931_o
Minisuite ombord i MS Nordkapp

13483226_10153620613876723_1248811764458835652_o
Minisuite ombord i MS Nordkapp

Pizza og ferdigmat blir tilsidesatt til fordel for et Coastal Kitchen-konsept der fersk mat blir hentet inn fra de lokale havnene underveis.

13217583_10153556489316723_183713910032526943_o
Ett av hurtigruteskipene blir pusset opp på Fosen Yard, Kvithyll i Rissa.

MS Kong Harald og MS Polarlys ble pusset opp tidligere i år, mens MS Nordnorge står for tur. Etter hvert vil resten av skipene få en etterlengtet oppgradering.

13490731_10153620615196723_1721944661464624218_o
MS Lofoten til kai i Trondheim

13498109_10153620615486723_8943180175859796428_o
MS Lofoten

13528205_10153620616491723_8429958363747511698_o
MS Lofoten

13497814_10153620615596723_204944094475286298_o
Middag ombord på MS Lofoten, som for 50 år siden.

13502696_10153620615791723_3445305177636426030_o
Middag ombord på MS Lofoten, som for 50 år siden.

13475131_10153620615841723_5582584350833716942_o
Salong ombord i MS Lofoten

MS Lofoten fra 1964 er Hurtigrutens eldste skip som fremdeles går i rutetrafikk langs kysten vår. For et par år siden, fikk den også sin oppussing. I motsetning til sine yngre søsterskip bestod oppussingen i å gi skipet sitt originale utseende, mannskapet bruker uniformene fra 60-tallet og maten er som på den originale menyen. Dette er retrocruise de luxe og noe som i stor grad ser ut til imponere tyskere, franskmenn og briter, som i stor overvekt dominerer seilingene på sommeren, og skipet er fullbooket til ut i oktober.

Erik Drilen

(MS Nordkapp og MS Lofoten ble besøkt i Trondheim 23. juni 2016.)